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Científicos examinan pintura medieval en la Torre de Londres

Científicos examinan pintura medieval en la Torre de Londres

Una pintura mural medieval en la Torre de Londres ha recibido atención especial por parte de los científicos de la Universidad de Nottingham Trent. La Dra. Haida Liang y su equipo de investigadores fueron invitados por Historic Royal Palaces a utilizar equipos de alta tecnología desarrollados en la Universidad para examinar la pintura mural de la Torre Byward del siglo XIV, sin la necesidad de tocarla o dañarla de ninguna manera.

Durante los últimos seis años, la Dra. Liang y su equipo han estado perfeccionando el desarrollo y uso de técnicas no invasivas para examinar pinturas y artefactos arqueológicos.

Una herramienta a su disposición es un Tomógrafo de Coherencia Óptica (OCT) portátil, que les permite escanear la superficie y las capas debajo de la superficie de un objeto con luz infrarroja. OCT se desarrolló originalmente como una herramienta de imágenes médicas, pero al usarla para examinar pinturas, el equipo del Dr. Liang se dio cuenta de que podían revelar detalles que no eran visibles a simple vista. La profundidad y distribución de las capas de pintura y barniz, e incluso los dibujos preparatorios de un artista, pueden quedar claras. Estos detalles a menudo solo se pueden descubrir mediante la eliminación de pequeñas muestras de la pintura, algo que los curadores y conservadores de arte preferirían no tener que hacer.

En la Torre de Londres, el equipo también hizo uso de un sistema de imágenes multiespectrales remoto portátil desarrollado en sus laboratorios en la universidad. El sistema conocido como PRISMS (sistema portátil de imágenes remotas para escaneo multiespectral) les permite ver áreas de la pintura usando diferentes longitudes de onda de luz. Al hacerlo, pueden revelar la composición y el maquillaje de las pinturas que se utilizaron, así como los detalles ocultos que podrían no ser inmediatamente visibles en la superficie.

Jane Spooner, conservadora de edificios de la Torre de Londres, ha estado llevando a cabo una investigación detallada sobre la pintura mural de la Torre Byward e invitó a la Dra. Liang y su equipo a ayudar a realizar los exámenes a principios de este año. Ella dijo: “Las técnicas de examen no invasivas como estas son recursos invaluables para ayudarnos a comprender mejor un artefacto como este. Podemos aprender mucho sobre lo que se involucró en su creación y cómo podemos cuidarlo mejor para el futuro ".

El Dr. Liang agregó: "Esta es la primera pintura mural que hemos examinado utilizando estas técnicas y es un verdadero privilegio que me pidan que trabaje aquí con un artefacto tan hermoso e históricamente significativo".

La pintura mural de Byward Tower se encuentra en el primer piso de la Byward Tower y, debido a su frágil condición, no suele estar abierta al público. La pintura, que se cree que se agregó en la década de 1390, representa la muerte de Jesucristo en la cruz, pero la figura central de la "Crucifixión" ya no está, destruida por una chimenea posterior. Sin embargo, todavía sobreviven la Virgen María y San Juan Evangelista en posiciones de luto: María se retuerce las manos de dolor por su hijo y el joven San Juan está rezando. A ambos lados de la escena de la crucifixión hay dos grandes santos: San Juan Bautista en un lado y el Arcángel San Miguel en el otro.

"Esta es una pintura mural medieval increíblemente rara de muy alta calidad", dijo Jane Spooner a Culture24. “Es una obra de arte tan importante, de relevancia nacional e internacional, por eso es importante que sepamos todo lo posible sobre ella para poder preservarla”.

Fuentes: Nottingham Trent University, Historic Royal Palaces, Culture24


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