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El comercio de la lana en la historia medieval inglesa

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El comercio de la lana en la historia medieval inglesa

Por Eileen Power

Las conferencias Ford (1941)

Introducción: tal vez se me acusará de dar una paliza a un caballo muerto si empiezo insistiendo en la debilidad de la visión convencional de la Edad Media en Europa Occidental como un período principalmente de economía natural y autosuficiencia. Pero mi tema —el comercio de la lana y la sociedad inglesa en la Edad Media— exige que enfatice el hecho, incluso a riesgo de una perogrullada. Es cierto que si, como Weber o Sombart, se quiere caracterizar el período como un tipo de estructura económica, en comparación con el tipo que presentan otros períodos, la época medieval aparece de manera preeminente como aquella en la que vive el grueso de la población. una existencia estática en comunidades pequeñas y autónomas, la escala de su producción circunscrita por los límites de su mercado. Sin embargo, directamente llegamos a examinar el cuadro en detalle, buscando no establecer un tipo ideal, sino captar algo de la infinita variedad de la realidad, no podemos dejar de observar que el cuadro de autosuficiencia y economía natural se rompe en varios aspectos. direcciones.

Está, al principio, roto por los pueblos. Su existencia y más aún su crecimiento eran incompatibles con la autosuficiencia para ellos mismos o para el campo. Podemos tener campos y pastos en nuestras manos, como señaló uno de mis grandes predecesores, como señaló el conferenciante de Ford, pero los campos y pastos de los burgueses eran incapaces de alimentar completamente a la población de la ciudad, y esa población estaba comprometida en otras actividades y debía forzosamente intercambiar los productos de su industria y comercio por alimentos. Ni siquiera la ciudad más pequeña, que intercambia sólo con su propio interior, podría llamarse propiamente una economía cerrada; menos aún los grandes centros industriales y comerciales cuya zona de intercambio era un país, un continente, en ocasiones incluso un mundo.

Porque la imagen de la autosuficiencia se rompe no solo por todas las ciudades como ciudades, sino aún más sorprendentemente por ciertas industrias de exportación, cuyo mercado se extendió mucho más allá de los límites del distrito productor y formó la base para un comercio internacional a gran escala. . De estos existía una gran variedad, pero el más temprano en desarrollarse y el más importante fue la industria textil. En la mayoría de los países europeos se fabricaban telas para el consumo interno, pero ciertas áreas desarrollaron muy pronto tal preeminencia en la fabricación de telas finas de lujo que los productos de sus telares y tintorerías encontraron un mercado en toda Europa y el Cercano Oriente. Tal fue el caso de la fabricación de telas de Flandes e Italia, y en menor medida de la fabricación de lino del norte de Francia y la fabricación de seda de Lucca. El cuero de Córdoba, los artículos metálicos de Dinant y el vidrio de Venecia son otros ejemplos evidentes.


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