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La alimentación y el mantenimiento de las fronteras sociales en la Inglaterra medieval

La alimentación y el mantenimiento de las fronteras sociales en la Inglaterra medieval

La alimentación y el mantenimiento de las fronteras sociales en la Inglaterra medieval

Richard M. Thomas

La arqueología de la comida y la identidad, editado por K. Twiss (Center for Archaeological Investigations Occasional Publication No. 34, 2007)

Resumen

En este capítulo, tanto la evidencia zooarqueológica como histórica se utilizan para explorar la variación en los patrones de consumo entre diferentes sectores de la sociedad inglesa medieval (ca. 1066-1520). Si bien en la primera parte del período el consumo de carne tenía un valor de estatus, el impacto de la Peste Negra y el cambio resultante en el equilibrio de la sociedad y el debilitamiento de la riqueza y el poder aristocráticos cambiaron esto. Posteriormente, las clases más bajas de la sociedad tuvieron acceso a una mayor cantidad de carne, mientras que la aristocracia cambió su enfoque hacia el consumo de aves silvestres. Se argumenta que este cambio en el consumo de alimentos representa un intento de restablecer la diferenciación social a través de la dieta.

Introducción: Si bien el dicho "eres lo que comes" se aplica a menudo para describir nuestro estado físico y bienestar, es igualmente aplicable dentro del contexto de las relaciones sociales. Como señala Schiefenhövel, "probablemente no existe una sociedad que no asigne algunos valores de estatus a diferentes tipos de alimentos". Este fenómeno ha sido reconocido a lo largo de la historia de la humanidad y puede incluso tener sus raíces fuera de contextos culturales, como entre chimpancés y bonobos, donde compartir la comida es una característica importante para mantener las relaciones sociales. En este capítulo, se explorará la relación entre la comida y la demarcación de las fronteras sociales utilizando la Inglaterra medieval como estudio de caso.

La sociedad medieval inglesa es un contexto apropiado para estudiar este fenómeno dado que estaba tan estratificado, como se reflejaba en el ranking de diferentes miembros de la sociedad e incluso en el ranking de animales, como halcones y perros. Para el aristócrata medieval, era esencial diferenciarse del resto de la sociedad y mantener y mejorar esa posición entre la élite. Ciertos bienes materiales, como la propiedad de la tierra (y las personas que la habitan) y el derecho a tener ciervos en los parques, ejemplifican los intentos de lograrlo. El mantenimiento de los límites sociales también se extendió a más actividades diarias, incluido el consumo de alimentos.

Sin embargo, el período medieval no fue en absoluto estático y las relaciones sociales se encontraban en un estado de constante cambio. El propósito de este ensayo, utilizando una combinación de datos zooarqueológicos e históricos de contextos de élite, religiosos, urbanos y rurales, es examinar las diferencias en la dieta entre los diversos sectores sociales y explorar el cambio temporal en los patrones de consumo.

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