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El gigante pagano en el viaje de San Brendan

El gigante pagano en el viaje de San Brendan

El gigante pagano en el viaje de San Brendan

Por Clara Strijbosch

Celtica, Vol. 23 (1999)

Introducción: Hacia 1150, probablemente en Renania, se compuso una historia de Brendan en lengua vernácula (franca) que llegó a conocerse con el título De reis van Sint Brandaan (El viaje de San Brendan, en adelante referido como Viaje). El texto original, O, se pierde. Sobreviven tres versiones posteriores: un texto en verso en holandés medio en dos manuscritos (C y H), un texto en verso en alemán en dos manuscritos (M y N) y otro texto en prosa en alemán (P). los Viaje tiene un marco extraordinario que le otorga un lugar único dentro de la tradición de Brendan. De acuerdo con la Viaje, Brendan quemó un libro que contenía historias sobre las maravillas de la creación de Dios por incredulidad. Por eso es enviado a un viaje para que vea con sus propios ojos ciertas manifestaciones divinas que antes se había negado a dar crédito. De esta manera recuperará el libro relatándolo con las maravillas que presenciará en su viaje. La mayoría de los fenómenos con los que se encuentra están relacionados con las acciones y el comportamiento del hombre en esta vida y las circunstancias consiguientes en la otra vida. Brendan encuentra almas en el infierno, el cielo y el paraíso. Las experiencias asombrosas y a veces aterradoras le devuelven la fe.

Uno de sus encuentros con una criatura del más allá se describe solo en la versión C del holandés medio. No ocurre en ninguna de las versiones alemanas existentes. Tampoco se encuentra en el texto que se considera como el antecesor más importante del Viaje, el latín Navigatio Sancti Brendani Abbatis. Se trata del episodio del encuentro de Brendan con la cabeza parlante de un gigante pagano muerto (líneas C 137 ± 260). En este episodio se cuenta la siguiente historia:

Brendan y sus monjes encuentran la cabeza de un hombre muerto a la orilla del mar. La cabeza es muy grande, su frente mide cinco pies de ancho. A petición de Brendan, el gigante le dice que era un pagano, que en su propio beneficio vadeó el mar. Era grande y fuerte, y medía treinta metros de altura. Acertó a los marineros y se llevó sus bienes. A pesar de sus enormes proporciones, se ahogó en una inundación. Brendan se ofrece a resucitarlo y bautizarlo, para darle la posibilidad de obtener la remisión de sus pecados y luego ir al paraíso. El gigante se niega, porque teme no poder resistir la tentación del pecado. Esto sería peor, porque, como él dice, las almas bautizadas son atormentadas mucho más en el infierno que los paganos. Además, tiene un miedo terrible de volver a morir. Quiere volver a sus tormentos (o: mala compañía) en la oscuridad. Se despide, con los buenos deseos de Brendan. Brendan parte hacia su barco.


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