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¿Qué hay de malo en la medicina medieval temprana?

¿Qué hay de malo en la medicina medieval temprana?

¿Qué hay de malo en la medicina medieval temprana?

Por Peregrine Horden

Historia Social de la Medicina, Volumen 24: 1 (2011)

Resumen: Los escritos médicos de la Europa occidental de la Alta Edad Media c. 700 - c. 1000 a menudo han sido ridiculizados por su apariencia desorganizada, latín pobre, marco conceptual nebuloso, mezclas de magia y folclore, y la falta general de esos rasgos positivos que los historiadores atribuyen a la medicina antigua o medieval posterior. Este trabajo intenta rescatar el período de su imagen negativa. Examina una serie de escritos superficialmente extraños para ubicarlos en un contexto intelectual y sociológico, y para sugerir que el presunto contraste entre ellos y sus contrapartes medievales antiguas y posteriores se ha dibujado erróneamente.

Introducción: "Si uno examina el estado del conocimiento médico en la antigüedad tardía y en la temprana Edad Media en Europa occidental, es deplorable".

¿Cómo saber si una persona enferma morirá? Una forma fue copiada en algún lugar de Francia alrededor del año 800. "Toma la garrapata de un perro negro en la mano izquierda y ve a la habitación del enfermo, y si, cuando el enfermo te ve, se vuelve hacia ti, no euadit [está "perdido"] ’. Siguen inmediatamente técnicas alternativas. Uno de ellos requiere limpiar al enfermo con un trozo de manteca de cerdo y arrojarlo a un perro en un vecindario desconocido (o un perro desconocido: el latín es ambiguo). Si el perro se come la manteca, el paciente vivirá.

¿Qué hay de malo en la medicina medieval temprana? Dicho material podría perpetuar su imagen de "ojo de tritón" entre el público en general. Pero, ¿por qué provoca epítetos como "deplorable" de los académicos? En el ensayo citado anteriormente, la exposición de Gerhard Baader está salpicada de veredictos como "primitivo" y "poco sofisticado" y referencias a "estándares bajos". Estos son "textos anónimos en latín vulgar" (aunque, afortunadamente, no el que se acaba de resumir) "llenos de superstición y medicina popular". Baader es sólo unos grados más suave en su vocabulario que aquellos historiadores del siglo pasado que vieron en los primeros textos médicos medievales, con su copia supuestamente inconsciente de fórmulas estériles, claros signos de delicuescencia cultural. Este medicamento todavía necesita ser defendido.

Primero las definiciones. Por medicina medieval temprana, me refiero a la medicina de Europa occidental en el período c. 700–1000; es decir, predominantemente, la Europa carolingia y poscarolingia. Sus textos nos llegan en latín. Con la importante excepción del inglés antiguo, el tamaño del material vernáculo es insignificante. Entre los textos latinos se encuentran nuestros oráculos caninos. Cualquier discusión sobre la medicina medieval temprana debe enfrentar los desafíos que ellos y los de su clase presentan: tritones y todo.

Estos desafíos adoptan tres formas: textual, sociológica y conceptual. El principal proviene de los manuscritos supervivientes, más de 160 de ellos. Estos manuscritos parecen ser la representación más completa que tenemos de la medicina de la época. Y, sin embargo, como veremos, sus textos a menudo resisten nuestros intentos de trabajar con ellos como individuos y generalizar sobre ellos como un corpus. Entonces, como era de esperar, no sabemos muy bien cómo editarlos o leerlos. En segundo lugar, esto se debe a que es difícil reconstruir las condiciones en las que se produjeron y leyeron los manuscritos. No podemos proporcionar fácilmente un texto dado con un contexto personal claro en la historia más amplia de la medicina y la curación. Carecemos de ese tipo de evidencia "sociológica". El tercer desafío es conceptual. Los términos más básicos que queremos implementar ("texto", "uso", incluso "medicina") son todos problemáticos. Además, lo que leemos a menudo plantea de forma aguda categorías tan molestas como "magia", "ciencia", "religión" y sus interrelaciones.


Ver el vídeo: La medicina medieval europea (Diciembre 2021).