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La simbiosis de ciudades y textiles: instituciones urbanas y la cambiante suerte de la fabricación de telas en los Países Bajos e Inglaterra, 1270-1570

La simbiosis de ciudades y textiles: instituciones urbanas y la cambiante suerte de la fabricación de telas en los Países Bajos e Inglaterra, 1270-1570

La simbiosis de ciudades y textiles: instituciones urbanas y la cambiante suerte de la fabricación de telas en los Países Bajos e Inglaterra, 1270-1570

Munro, John H. (Departamento de Economía, Universidad de Toronto)

The Journal of Early Modern History: Contactos, comparaciones, contrastes 13 (1999)

Resumen

Este artículo, una contribución al debate sobre la "protoindustrialización", examina las ventajas relativas de las ubicaciones urbanas y rurales para la fabricación de telas en la Inglaterra medieval tardía y los Países Bajos. Desde el siglo XI hasta mediados del siglo XIV, cuando el comercio de telas inglés comenzó su expansión aparentemente inexorable, los Países Bajos habían disfrutado de una supremacía virtual en los mercados internacionales de telas, entonces ubicados principalmente en la cuenca del Mediterráneo. La visión tradicional ha atribuido la victoria inglesa definitiva a las ventajas de una ubicación rural, utilizando mano de obra barata y batanes accionados por agua. Los defensores de este punto de vista sostienen además que a finales del siglo XIII en Inglaterra una nueva industria rural había desplazado a una industria de telas urbana "tradicional" de siglos de antigüedad debido a ventajas de costos tan superiores. Para desafiar ese punto de vista, este documento presenta las siguientes proposiciones: (1) que la industria urbana tradicional de Inglaterra había declinado, abruptamente desde la década de 1290, principalmente debido al fuerte aumento de los costos de transacción inducidos por la guerra en los mercados mediterráneos para sus productos principales: es decir telas baratas y ligeras, que habían vendido como tasadores; (2) que las industrias textiles flamencas / brabantinas, habiendo tenido una orientación industrial-comercial similar, sufrieron la misma crisis industrial; y respondió más rápidamente reorientando la producción, como formadora de precios, hacia lanas de lujo de muy alto precio; (3) que las localidades rurales no siempre eran más ventajosas, en mano de obra y otros costos más bajos; (4) que las ubicaciones urbanas ofrecían importantes beneficios para la producción de telas de lujo: una mano de obra más altamente calificada, productiva y mejor regulada; instituciones urbanas y gremiales para hacer cumplir los controles de calidad necesarios y promover la reputación internacional de alta calidad; (5) que la industria textil de Inglaterra, cuando revivió a partir de la década de 1360, siguió su ejemplo y pasó a exportaciones más orientadas al lujo, mientras obtenía sus principales ventajas de las cargas fiscales impuestas a las exportaciones de lana de alta calidad a sus competidores en el extranjero; (6) que la producción inglesa de telas orientada a la exportación también siguió siendo más urbana que rural hasta finales del siglo XV (por muchas razones complejas que se exploran en este artículo).


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