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Tesoros del cielo: santos, reliquias y devoción en la Europa medieval, ahora en el Museo de Arte Walters

Tesoros del cielo: santos, reliquias y devoción en la Europa medieval, ahora en el Museo de Arte Walters

El Museo de Arte Walters ha comenzado una exposición que ofrece a los visitantes un vistazo a la Edad Media, una época en la que el arte medía entre el cielo y la tierra y los maravillosos objetos de oro, plata y gemas preciosas llenaban iglesias y tesoros monásticos. Las reliquias, los restos físicos de los santos y los objetos asociados con estos individuos, desempeñan un papel central en varias religiones y culturas y fueron especialmente importantes para el desarrollo del cristianismo, ya que surgió en el mundo tardorromano como una nueva religión poderosa. Treasures of Heaven: Saints, Relics and Devotion in Medieval Europe, estará abierta hasta el 15 de mayo y es la primera exposición en los Estados Unidos que se enfoca en la historia de reliquias y relicarios, los contenedores especiales para exhibir los santos restos de santos cristianos y mártires. La exposición está organizada por el Museo de Arte Walters en asociación con el Museo de Arte de Cleveland y el Museo Británico.

Los relicarios proclamaban el estatus especial de sus contenidos sagrados a los fieles y peregrinos, y por esta razón, a menudo eran objetos de innovación artística, expresiones de identidad cívica y religiosa y puntos focales de la acción ritual. Esta exposición contará con 133 trabajos en metal, esculturas, pinturas y manuscritos iluminados desde la Antigüedad tardía hasta la Reforma y más allá. Explorará el surgimiento y la transformación de varios tipos clave de relicario, pasando de una época en la que los restos santos fueron consagrados dentro de contenedores cerrados a una era en la que las reliquias se presentaban cada vez más directamente a los fieles.

Muchos de los relicarios de la exposición nunca antes se habían visto fuera de sus países de origen. Los objetos se extraen de célebres colecciones públicas y privadas en los EE. UU. Y Europa, y también de importantes tesoros de la iglesia. Además de los tres museos organizadores, instituciones de renombre mundial, como el Louvre, el Museo Metropolitano de Arte, el Instituto de Arte de Chicago y la Galería Nacional de Arte, están prestando obras para la exposición. Nueve obras viajan de las colecciones del Vaticano, incluidos tres relicarios que alguna vez se alojaron en el Sancta Sanctorum, o Lugar Santísimo, la capilla privada de las reliquias del Papa.

Los visitantes serán testigos de la transformación de relicarios de simples recipientes para los restos terrenales de santos y santos cristianos a objetos de devoción personal y comunitaria profusamente decorados.

“Ya en el siglo II d. C., se pensaba que las reliquias de los santos cristianos, incluidos sus huesos, cenizas y otros restos corporales, eran más valiosas que las piedras preciosas más preciosas. Se creía que eran un conducto para el poder de los santos y proporcionar un vínculo directo entre los fieles vivos y Dios ”, dijo Martina Bagnoli, curadora asociada de arte medieval de Robert y Nancy Hall y co-curadora de exposiciones. "Estos restos fueron tratados con reverencia y, a menudo, guardados en contenedores que utilizaban materiales lujosos y preciosos para proclamar la importancia de las reliquias".

La devoción medieval por las reliquias dio origen a nuevas formas de arquitectura y provocó importantes desarrollos en las artes visuales. Los relicarios exhibidos en Treasures of Heaven proporcionan evidencia de objetos religiosos que viajan a través de tremendas distancias y de personas que hacen peregrinaciones a través del Mediterráneo para seguir los pasos de personajes importantes de la historia sagrada. Potentes para inspirar la devoción religiosa entre los creyentes, los relicarios se convirtieron en obras de arte de vanguardia que combinaban técnicas innovadoras con un hermoso diseño.

“Quienes vengan a la exposición pensando que la Edad Media es solo un período de oscuridad se sorprenderán”, dijo Martina Bagnoli.

Otros medios, incluidas herramientas digitales y un recorrido de audio, proporcionarán al público un contexto sobre la forma en que se habrían encontrado reliquias y relicarios en el período medieval. Aunque los objetos de la exposición cubren principalmente el período de tiempo desde la Antigüedad Tardía hasta la Reforma, las conexiones hechas con las tradiciones vivas de las iglesias cristianas católicas y ortodoxas, así como con la fascinación por los souvenirs y recuerdos en la sociedad secular contemporánea, demuestran su legado.

Un catálogo ilustrado de 280 páginas, titulado Tesoros del cielo, acompaña la exposición. Consta de diez ensayos y entradas de catálogo detalladas que abarcan 140 objetos. El libro fue editado por Martina Bagnoli, Holger Klein, profesor asociado de historia del arte y arqueología en la Universidad de Columbia, Griffith Mann, curador en jefe en el Museo de Arte de Cleveland y James Robinson, curador de Europa medieval tardía en el Museo Británico, con contribuciones de destacados expertos en arte y religión medievales. La edición de tapa dura, distribuida en Norteamérica por Yale University Press, New Haven y Londres, cuesta $ 65, y la edición de tapa blanda (disponible en los lugares y a través de las respectivas tiendas del museo) es $39.95.

Esta gira de exhibición comenzó en Cleveland, donde se desarrolló del 17 de octubre de 2010 al enero. 17, 2011. La exposición se podrá ver en el Walters del 13 de febrero al 15 de mayo de 2011, y luego viajará al Museo Británico de Londres del 23 de junio al 15 de octubre. 9 de 2011.

Consulte el sitio web del Museo de Arte Walters para obtener más información sobre esta exposición.

Fuente: Museo de Arte Walters


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