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El escenario histórico del libro de la duquesa de Chaucer

El escenario histórico del libro de la duquesa de Chaucer

El escenario histórico de Chaucer Libro de la Duquesa

Por D.W. Robertson

Estudios medievales en honor a Urban Tigner Holmes, Jr., editado por John Mahoney y John Esten Keller (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1965)

Introducción: Crítica de Chaucer Libro de la Duquesa, la primera obra importante de un joven que se convertiría en el poeta más famoso de Inglaterra, a veces ha descuidado no solo el contexto histórico inmediato del poema y las circunstancias más probables de su primera publicación, sino también las costumbres de su audiencia. A principios del año 1369, el poeta más notable adscrito a la corte inglesa fue Jean Froissart, que escribió bajo el patrocinio de la reina Philippa. Tanto Eduardo III como su reina hablaban francés (en lugar de inglés) como lengua natural, y la reina en particular era evidentemente una admiradora de las modas literarias tal como se habían desarrollado en el idioma francés. En este año, que marcó un punto de inflexión en la suerte de la caballería inglesa, la corte del rey Eduardo seguía siendo la más brillante de Europa. La gloria de las victorias inglesas a principios de siglo y el prestigio de la Orden de la Jarretera seguían intactos. El propio Chaucer hizo campaña en Francia.

La reina Felipe murió de la peste el 14 de agosto, Vigilia de la Asunción. Chaucer, que había regresado a Inglaterra, recibió el 1 de septiembre fondos para el duelo por él y su esposa. El 12 de septiembre, Blanche, duquesa de Lancaster, también murió a causa de la peste. Su esposo, Juan de Gante, estaba haciendo campaña en Picardía, de donde no regresó hasta el 3 de noviembre. Así, Inglaterra perdió a dos de sus damas más nobles en pocas semanas. El efecto de estas pérdidas en una sociedad unida por estrechas relaciones personales debe haber sido profundo. Froissart habló de la reina como "la reina más cortés, noble y liberal que jamás haya reinado en su tiempo", y de Blanche escribió:

Aussi sa fille de Lancastre -
¡Haro! mettés moi une emplastre
Sus le coer, car, quant m’en souvient,
Certes souspirer me cortesía,
Tant sui plains de melancolie.
Elle morut jone et jolie,
Environ de vingt et deux ans;
Gaie, mentira, friche, combatientes,
Douce, simple, d’umble samblance;
La bonne dame ot à nom Blanche.
(241-250)

El duque de Lancaster instituyó un servicio conmemorativo para Blanche cada año el 12 de septiembre en la catedral de St. Paul, una ceremonia que continuó apoyando por el resto de su vida. Hizo los arreglos para que Henry Yevele, quien se convertiría en el albañil más distinguido de Inglaterra, erigiera una elaborada tumba de alabastro. Se erigió un altar cerca de la tumba y se contrató a dos sacerdotes de la capilla para cantar misas allí durante todo el año. De acuerdo con la disposición explícita de su testamento, John fue enterrado al lado de Blanche.


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