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El poema de mendicidad en inglés medieval

El poema de mendicidad en inglés medieval

El poema de mendicidad en inglés medieval

Por Dave Henderson

Tesis de Doctorado, Universidad de Missouri, 2008

Resumen: Dado que la única característica consistente de los poemas de mendicidad en inglés medieval es el hecho de que piden, generalmente por los fondos adeudados, la forma no puede considerarse un género. Sin embargo, las relaciones entre poetas y mecenas que motivan la composición de los poemas tienen una variedad de cosas en común, entre las que se encuentran la disparidad social entre poeta y mecenas y la naturaleza general de la estructura social que define esa disparidad. En el caso de los poemas del inglés antiguo, la estructura social se denomina comitatus; en los poemas del inglés medio, es la afinidad, la Iglesia medieval y el lugar de trabajo. Al tomar nota de los poetas, los mecenas y la naturaleza transaccional de la poesía suplicante, se pueden construir narrativas que iluminen cómo se escribieron los poemas suplicantes, así como el éxito o el fracaso de su objeto. Cada capítulo construye una o más de esas narrativas.

Introducción: Este estudio examinará con cierto detalle los propósitos y prácticas de la poesía de mendicidad en inglés medieval. Un poema de mendicidad, vagamente definido, es un poema breve que hace una solicitud de compensación en forma de dinero o bienes e identifica implícita o explícitamente al suplicante, así como a la parte a la que se dirige la solicitud. Para empezar, permítanme enfatizar que la definición anterior (laxa) no es un primer intento de definir un género. Los poemas de mendicidad tienden a ser lo suficientemente diferentes en estilo y técnica como para militar en contra de la formulación de un constructo crítico orgánico completo con génesis, evolución y formas y contenido característicos. De hecho, los poemas que suplican quizás puedan entenderse de manera más completa si consideramos la mendicidad poética como un tropo, el uso del lenguaje embellecido como un medio habilitador en lugar de un marcador genérico.

Aunque no se especificará una teoría general, mi análisis sugiere que existe una metodología consistente y productiva para estudiar esta peculiar industria. La base sobre la que se construirá mi análisis es la relación entre poeta y mecenas. Está claro que el poeta medieval típico necesitaba algún tipo de mecenazgo si pretendía mantenerse, incluso en parte, con su arte. Así, nuestro estudio de la poesía de la mendicidad nos lleva directamente al corazón de un proceso, un intercambio, que fue fundamental para la producción de una proporción muy significativa de la poesía medieval. Al centrarnos en el contrato social que prevalece entre el poeta y el mecenas, y luego construir sobre esta base recurriendo a los recursos literarios, históricos, antropológicos y de otro tipo disponibles para nosotros, podemos obtener una comprensión más profunda de la forma en que el negocio de la poesía se tramitó en Inglaterra en la Edad Media. Al principio, reconoceremos que nuestro enfoque no es particularmente reutilizable ni portátil. Cada poeta (y, a veces, también cada poema) debe considerarse a la luz de las circunstancias de su inspiración, composición y difusión.


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