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La dama repugnante y el acertijo de la soberanía

La dama repugnante y el acertijo de la soberanía

SESIÓN 3: Conociendo a las mujeres - Género e identidad

La dama repugnante y el acertijo de la soberanía

Taylor, Arwen (Universidad de Indiana)

Resumen

¿Qué quieren las mujeres? Cuando Freud hace esta pregunta, aparentemente está buscando una respuesta; cuando Ginebra lo pregunta, en, La esposa del cuento de Bath, ella ya sabe la respuesta. El acto de habla que realiza al preguntar toma así la forma locucionaria de una pregunta, pero realiza el trabajo ilocucionario de algo más complicado. Tanto sabiendo la respuesta a la pregunta ella misma como sabiendo que el caballero al que se dirige no lo sabe, viola las condiciones de felicidad esperadas para hacer preguntas, dos veces. Su pregunta es ritual y desafiante, no busca la respuesta, sino desafiarlo a encontrar la respuesta. En resumen, hace menos una pregunta que un acertijo.

¿Qué quieren las mujeres? Este artículo examina acertijos en Chaucer y Gower en los que el hablante no necesariamente busca una respuesta. Al caballero convicto se le plantea el acertijo para salvar su vida en este subgénero de cuentos de Loathly Lady y el acertijo es casi una versión de "¿Qué quieren las mujeres?.

En este cuento, el caballero suele ir en busca de respuestas y conoce a una mujer espantosa que le responderá el acertijo a cambio de la promesa de matrimonio. La respuesta al acertijo suele ser la soberanía sobre los hombres. Esto generalmente satisface al acusador y el caballero es liberado, pero ahora debe casarse con la Dama Repugnante.

Tanto Gower como Chaucer emplean este subgénero en su escritura. En Chaucer, el acertijo debe tener respuesta. El caballero intenta sondear a las mujeres sobre lo que quieren, pero no consigue un consenso: riquezas, lujuria, respeto. El problema es que el caballero está tratando la pregunta como una simple interlocución. El acertijo de Chaucer, a diferencia del de Gower, tiene respuesta. El caballero de Gower no tiene la intención de que se responda la pregunta. La dama repugnante de Gower es monstruosa, excesiva, desagradable, odiosa y fea hasta que se transforma en la cama de Gawain en su noche de bodas. Ella le dice que estaba maldita hasta que un apuesto caballero le dio la soberanía y así la liberó de la maldición de ser una horrible anciana.

La imagen de la Dama Loathly es una mujer sin posición social que todavía está "en" las cosas. Es una subversión de roles: la dama debe obtener la promesa de matrimonio para asegurar su posición una vez que abandona la respuesta a su acertijo.


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