Conferencias

Una nueva visión de la muerte: reevaluación de las opiniones de Huizinga sobre el macabro medieval tardío

Una nueva visión de la muerte: reevaluación de las opiniones de Huizinga sobre el macabro medieval tardío

La 31a Conferencia Anual Canadiense de Historiadores del Arte Medieval

Una nueva visión de la muerte: reevaluación de las opiniones de Huizinga sobre el macabro medieval tardío

Kralik, Christine (Universidad de Toronto)

Resumen

En The Waning of the Middle Ages, publicado por primera vez en los Países Bajos en 1919, Johan Huizinga exploró el arte medieval tardío de Francia y los Países Bajos y argumentó que la Baja Edad Media fue un período de contrastes violentos, declive y excesos. A pesar de que el argumento central de este libro ha sido rechazado durante mucho tiempo en la mayoría de los círculos académicos, incluidos los de historia del arte, este texto sigue siendo leído y respetado, y se ha convertido en una obra literaria canónica por derecho propio. Ciertamente, el alcance y la amplitud del libro continúan impresionando, y los argumentos que hizo Huizinga, por más problemáticos que puedan ser, continúan llamando la atención de los estudiosos de la historia del arte, la historia y campos relacionados.

En uno de los capítulos del libro, titulado “Una visión de la muerte”, Huizinga sugiere que las imágenes de la muerte y la decadencia surgieron en la Baja Edad Media como una expresión de sensualidad excesiva y un miedo profundamente arraigado a la decadencia. Los historiadores del arte medieval han invocado regularmente las opiniones de Huizinga, pero con menos frecuencia se han comprometido críticamente, en sus esfuerzos por explicar el surgimiento y la importancia de las llamadas imágenes "macabras". Este artículo problematizará la caracterización de Huizinga de lo Macabro tal como se expresa en el arte como "egoísta y terrenal" y examinará cómo la perspectiva de Huizinga ha sido recibida y ha sido influyente. Este artículo también criticará la idea misma de lo macabro, el término para el cual ha sido utilizado sin crítica por los estudiosos a raíz del estudio de Huizinga. Demostraré que al tomar conciencia y alejarnos del paradigma que asocia las imágenes de la muerte con un tiempo de exceso, podemos examinar de manera más fructífera tales obras en sus propios términos y comprender mejor cómo funcionaban en sus contextos devocionales originales.

Este artículo se basa en un capítulo de la disertación de Kralik y trata de un examen de lo macabro medieval y el arte de la muerte de finales de la Edad Media.

Lo “Macabro” era una etiqueta para todo lo relacionado con la muerte y todavía tiene una connotación negativa hasta la fecha. Johan Huizinga argumentó que el final de la Edad Media fue un período de extremos, de contradicciones entre la fantasía y la realidad. La muerte representó lo fantástico en la forma del cadáver que volvió a la vida como se ve en los cadáveres animados en Danse Macabre c. 1424. La animación de los cadáveres en las imágenes de la Baja Edad Media demuestra la obsesión medieval por la muerte, la descomposición del cuerpo humano y la futilidad del deseo de bienes terrenales.

En la edición de 1919 de su libro, Huizinga no incluyó ilustraciones, ya que era difícil obtener una buena reproducción de la obra de arte en ese momento y esperaba que su audiencia conociera estas obras.

La leyenda de Los tres vivos y los tres muertos parece haber surgido por primera vez a finales del siglo XIII en Francia. Detalla la historia de tres hombres jóvenes, a veces reyes, cazando en el bosque cuando se encuentran con tres muertos, en algunas versiones descritos como sus antepasados, mientras que en otras versiones se los entiende como el yo futuro de los vivos. Los jóvenes son castigados por no rezar por las almas de los muertos. La moraleja y la lección de la historia es advertir a los vivos que tengan en cuenta a los muertos. La historia fue difundida por predicadores mendicantes durante la última Edad Media, donde la muerte sirvió como una función positiva para el consumidor devocional. También se ve en el Salterio de Robert de Lisle c. 1310. Esta historia se hizo tan conocida con el tiempo que las imágenes del cuento comenzaron a funcionar independientemente de sus textos poéticos y comenzaron a acompañar regularmente las oraciones del Oficio de los Muertos en los Libros de Horas a fines de la Edad Media. Un ejemplo, descrito en detalle en este artículo, se encuentra en las Horas de Berlín de María de Borgoña y Maximiliano I de ca. 1480.

El Oficio de los Muertos: se decía en Vísperas, Maitines y Laudes y se remonta al siglo IX. En siglos posteriores, se agregó a los textos devocionales y se les dijo a los fieles que lo incluyan en sus oraciones diarias. Se creía que los vivos podían interceder por los muertos, especialmente por los atrapados en el Purgatorio, a través de la oración. Las oraciones fueron recitadas para evitar los fuegos del Purgatorio y ayudar a acelerar el tiempo que pasaban allí los que habían fallecido y languidecían en el Purgatorio. Esto se estableció como una adición diaria después del siglo XIII.

Los libros devocionales también incluían fotografías de sus dueños durante la última Edad Media. Los libros de horas fueron personalizados y pensados ​​para ayudar en la preparación de la muerte al obligar al lector a confrontarla diariamente.


Ver el vídeo: Conferencia: Iconografía de lo macabro en el arte medieval y sus pervivencias (Noviembre 2021).