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Arqueología en Islandia: desarrollos recientes

Arqueología en Islandia: desarrollos recientes

Arqueología en Islandia: desarrollos recientes

Por Erin-Lee Halstad McGuire

Estudios escandinavos-canadienses, Vol.16 (2005-6)

Introducción: La arqueología islandesa es un campo dramáticamente diferente al que solía ser. A lo largo de los años, ha estado sujeto al mismo tipo de tendencias teóricas y prácticas que se ven en toda la arqueología medieval. En los primeros años de trabajo, los arqueólogos islandeses utilizaron sus excavaciones para ilustrar las sagas y como un medio para llenar los huecos de la historia. Fue emocionante observar los asentamientos emergentes e intentar hacer coincidir los coloridos héroes de la saga con las granjas que establecieron y en las que vivieron. Los años posteriores vieron un cambio desde el modo histórico-cultural, basándose más en los métodos científicos de la arqueología procesual. Los métodos de datación arqueológica, incluida la tefrocronología y el radiocarbono, fueron vistos como una forma de fechar científicamente eventos históricos como el landnám, lo que podría confirmar o refutar la veracidad de las fuentes históricas. Han persistido cuestiones de cronología, por ejemplo, con respecto a la fiabilidad de los métodos de datación y a una propuesta, pero controvertida, ocupación de Islandia anterior al landnám.

Hasta hace muy poco, los arqueólogos se centraron en las preguntas de "¿quién se instaló dónde?" y "¿cuándo llegaron?" Si bien las respuestas a lo último parecen bastante seguras a la luz de los desarrollos recientes en las técnicas de datación, puede ser imposible responder a las primeras con convicción. La dirección actual de la arqueología islandesa ha sido un cambio hacia nuevos tipos de preguntas. En lugar de centrarse en el desarrollo cronológico de una granja o en una tipología de edificios y artefactos, los arqueólogos están centrando su atención en los procesos de asentamiento y su impacto en la sociedad y el medio ambiente (Smith 319). Las excavaciones recientes han llevado a una serie de cambios significativos en la forma en que entendemos el período landnám. Este artículo tiene como objetivo revisar críticamente los desarrollos en las siguientes tres tendencias: (1) nuevas teorías sobre patrones de asentamiento; (2) conocimientos más profundos sobre la explotación de recursos y el uso de la tierra nórdicos; y (3) una mejor comprensión de las consecuencias ecológicas de las estrategias de gestión de la tierra y los recursos nórdicos.


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