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Espíritus guardianes de niños (Gohō Dōji) en el imaginario japonés medieval

Espíritus guardianes de niños (Gohō Dōji) en el imaginario japonés medieval

Espíritus guardianes de niños (Gohō Dōji) en el imaginario japonés medieval

Por Irene H. Lin

Pacific World Journal, Tercera Serie No 6 (2004)

Introducción: El surgimiento del culto de gohō dōji, espíritus guardianes o sirvientes en forma de niños, fue un fenómeno japonés medieval particular capturado vívidamente tanto en relatos narrativos como en representaciones visuales. En los pergaminos ilustrados (emaki) de este período, a menudo vemos a niños de aspecto extraño atacando espíritus malévolos, actuando como médiums en ritos de posesión y exorcismo, o apareciendo como asistentes y salvadores de monjes u otros practicantes del budismo. Con frecuencia servían como espíritus asistentes de deidades esotéricas, como Acalanātha (Fudō Myōō), Sarasvatī (Benzaiten) y Vaiśravaṇa (Bishamonten). De manera más general, estos niños espíritus guardianes estaban personalmente apegados a sacerdotes y ermitaños que habían adquirido poder y santidad a través de su práctica de austeridades.

En lugar de descubrir el origen o desarrollo del culto a sí mismo, este artículo examinará el discurso y el símbolo del gohō dōji. El discurso sobre el gohō dōji se extendió más allá de los textos budistas esotéricos a la literatura budista más amplia, como Dainihonkoku hokekyōgenki, Kokonchomonjū y Konjaku monogatarishū, y más allá de la literatura japonesa más amplia, como Genji monogatari, Heike monogatari y Uji shūi monogatari. Además, el gohō dōji se convirtió en un símbolo que impregnó otras tradiciones religiosas más allá de los círculos Tendai y Shingon, unificando u organizando las creencias mágicas de los japoneses medievales con respecto a las deidades guardianas o los espíritus sirvientes. Por ejemplo, en Onmyōdō ("el camino del yin y el yang", es decir, el taoísmo), los espíritus sirvientes como shiki gami (deidades rituales) o shiki ōji (príncipes rituales) llegaron a identificarse con gohō dōji durante el período medieval. En Shugendō, también encontramos al guardián dōji, o ōji, que atiende las necesidades de los shugenja o yamabushi (practicantes de Shugendō) y los protege. De manera similar, en la religión popular, la deidad guardiana del hogar era un niño, el zashiki warashi (niño de salón), que podía traer fortuna o desgracia a la casa en la que residía.


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