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La batalla de Manzikert: ¿desastre militar o fracaso político?

La batalla de Manzikert: ¿desastre militar o fracaso político?

La batalla de Manzikert: ¿desastre militar o fracaso político?

Por Paul Markham

Publicado en línea (2005)

Introducción: El 26 de agosto de 1071, un ejército bajo el mando del emperador bizantino Romanus IV Diogenes (1068-1071AD) fue derrotado en las fronteras de Armenia por el ejército del sultán turco selyúcida, Alp Arslan (1063-1072AD). Desde entonces, los historiadores han identificado la Batalla de Manzikert como el golpe mortal que condujo al inevitable colapso del Imperio Bizantino. ¿Qué tan precisa es esta interpretación? ¿Fue la pérdida de Anatolia el resultado de la fallida campaña militar de Romano IV Diógenes contra los selyúcidas o fue un fracaso político de sus predecesores o sucesores? Este artículo examina la campaña de Manzikert de Romanus y el significado de su derrota, y evalúa si la posición bizantina en Anatolia fue recuperable y, de ser así, ¿por qué fracasó esa recuperación?

La mitad del siglo XI fue el punto culminante del Imperio Bizantino. Los sucesivos reinados de los emperadores militares de la dinastía macedonia habían empujado las fronteras del Imperio a su máxima extensión geográfica desde que Justiniano el Grande reconquistara Italia y el norte de África en el siglo VI. El Imperio ahora se extendía desde Dalmacia en el oeste, incorporando la totalidad de los Balcanes, hasta Antioquía en Siria en el sur y toda Anatolia hasta Armenia en el este.

La recuperación bizantina había tardado en llegar. El siglo VII había sido testigo del drástico desmembramiento del Imperio. En el oeste, los Balcanes y la mayor parte de Grecia se habían perdido ante los eslavos; los bizantinos mantenían un punto de apoyo solo en el este de Tracia, Tesalónica y puestos de avanzada dispersos en la costa dálmata. En el este, Siria, Palestina, Egipto y África se habían perdido definitivamente para los árabes. La pérdida de estas valiosas provincias desencadenó la inflación galopante que provocó el virtual colapso de la economía monetaria durante el reinado de Constante II (630-662 dC). Esta crisis provocó dos cambios permanentes dentro del Imperio; las antiguas provincias romanas se reestructuraron en unidades administrativas más pequeñas llamadas thema, bajo la administración de un gobernador militar (Strategos), y la asignación de tierras a los soldados en lugar de pagar los salarios.


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