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Los varios sabios: las hierbas del inglés medio tardío en su género, manuscrito y contexto impreso

Los varios sabios: las hierbas del inglés medio tardío en su género, manuscrito y contexto impreso

Los varios sabios: las hierbas del inglés medio tardío en su género, manuscrito y contexto impreso

Por T.J.E. de Schepper

Tesis de maestría, Universidad de Utrect, 2011

Introducción: la tradición natural se puede transmitir de dos maneras: oralmente, con posible recurso a las plantas mismas, y por escrito, creando una tradición en cierta medida alejada del objeto de estudio original. Cuando se trata de la medicina vegetal, la mayoría de los estudiosos parecen contentos con esta última, tomando los textos como punto de partida de sus investigaciones, imponiéndoles criterios que sirven para probar su punto. En la historia de la literatura a base de hierbas, los problemas relacionados con la definición de términos han llevado a la proliferación de puntos de vista opuestos sobre el género, respaldados por un uso igualmente selectivo de las fuentes. Siguiendo la verdadera moda humanista, la Edad Media generalmente se considera una marea baja en todas las ciencias. Al hablar de mil años de conocimiento de las plantas, un botánico puede descartar la era como "degenerada", un historiador de la ciencia puede llamar la atención sobre la "inviabilidad" de las recetas a base de hierbas, mientras que un sociólogo deplorará el declive de la tradición oral en la sociedad medieval. Los conocedores del arte califican las ilustraciones en herbarios medievales como `` inadecuadas '', mientras que el erudito literario es despectivo con los escribas y su `` copia descuidada ''. En todos los relatos la valoración del género está determinada por su definición, elegida a su vez para corroborar convicción decidida. Los textos en sí mismos se citan como apoyo, el peso de sus palabras subordinado a la causa del estudio académico para el cual pueden usarse.

Sin embargo, contrariamente a la creencia de algunos, las hierbas no comienzan en la época literaria. Comenzó cuando el hombre determinó por primera vez qué plantas podía comer, cuáles podía usar para aliviar el dolor y de las cuales mantenerse alejado. Se ha sugerido que la observancia del ciclo de la naturaleza dio lugar tanto a la religión como a la literatura. Visto desde este punto de vista, el surgimiento de la herboristería y su curso ulterior en textos literarios posteriores se puede reconstruir mejor que imponiéndole una teoría modernista. De esta manera, es posible definir la esencia de una hierba propiamente dicha, en contraste con sus géneros relacionados. Cockayne hizo un intento preliminar de distinguir las sanguijuelas (remedios para las enfermedades), el wortcunning (conocimiento de las hierbas) y las naves estelares (astrología). Esta es una división crucial, porque separa las recetas ordenadas por aflicción de las enumeradas por planta y las influenciadas por las estrellas. El primero habría sido útil para un médico que pudiera comprar las hierbas necesarias en una tienda, ya que la descripción de cómo recolectarlas en la naturaleza generalmente solo se da en el segundo. La distinción anterior se mantiene y se elabora en la obra de referencia de Keizer al separar las hierbas, los tratados medicinales, los libros de remedios o sanguijuelas y los encantos; las enciclopedias son una rama completamente diferente, al igual que la astrología, la agricultura y las recetas culinarias. En textos posteriores también es necesario señalar las tensiones con la alquimia, la química (destilación) y la homeopatía (aceites).


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