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Las flechas envenenadas del amor: casos de sífilis en la Islandia del siglo XVI

Las flechas envenenadas del amor: casos de sífilis en la Islandia del siglo XVI

Las flechas envenenadas del amor: casos de sífilis en la Islandia del siglo XVI

Kristjánsdóttir, Steinunn

Revista escandinava de historia, 36:4, 406-418 (2011)

Resumen

Si bien la sífilis se propagó rápidamente en Europa a fines del siglo XV y principios del XVI, los estudiosos han dudado de que la enfermedad llegara a Islandia en ese momento. Aún así, los descubrimientos de nueve casos de sífilis venérea y congénita durante una excavación reciente en un sitio monástico, Skriðuklaustur (1496-1554) en el este de Islandia, indican que la enfermedad se convirtió en una epidemia allí, como lo hizo en todo el mundo. Estos hallazgos también pueden considerarse como una fuente importante de información sobre los contactos y comunicaciones de un país, que se considera comúnmente como socialmente aislado del mundo exterior, con sus países vecinos durante la época medieval.

Se han identificado nueve casos de sífilis venérea y congénita, causada por bacterias del género Treponema, en un conjunto de 198 esqueletos exhumados en el sitio monástico Skriðuklaustur en el este de Islandia, que data del período 1496-1554. Antes de que se hicieran estas identificaciones, no se pensaba, con certeza, que la enfermedad hubiera llegado a Islandia hasta los tiempos modernos, mientras que se convirtió en una epidemia a finales del siglo XV y principios del XVI en todo el mundo. Los hallazgos en Skriðuklaustur pueden interpretarse como una indicación de un brote de sífilis en Islandia al mismo tiempo que se propagó rápidamente en sus países vecinos. Además, incluso apoya las teorías recientes de que Islandia no estaba tan aislada socialmente del resto de Europa occidental durante la Edad Media, como se ha afirmado anteriormente.


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