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Sexo, encierro y escándalo en los monasterios medievales

Sexo, encierro y escándalo en los monasterios medievales

Sexo, encierro y escándalo en los monasterios medievales

Melissa Ormond

Publicado en línea (2007)

Resumen

En su ensayo "El embarazo y la productividad: las imágenes del monaquismo femenino dentro y más allá de los muros del claustro", Nancy Warren explora la versión en inglés medio de la historia de la abadesa embarazada de la Alfabeto de cuentos. “La actividad sexual de la abadesa viola claramente su voto monástico de castidad. Al romper su voto de castidad, ha pecado contra su divino esposo, y este pecado puede estar alineado con la categoría mundana de transgresión contra la autoridad del esposo, tan crucial para mantener el privilegio masculino ”. Para Warren, la historia de la abadesa embarazada ilustra aún más la ansiedad de la sociedad por las mujeres y se utiliza para "movilizar el monaquismo femenino para proporcionar soluciones a estas ansiedades mediante la regulación de las prácticas materiales y espirituales de las mujeres", es decir, el encierro total. Aunque escrito como una exploración de las relaciones entre las monjas y el clero masculino durante la Reforma, el argumento de Mary Laven en su artículo "El sexo y el celibato en la Venecia moderna temprana" también podría aplicarse al monaquismo medieval cuando sostiene que "las limitaciones del recinto condicionaron la deseo célibe, promoviendo un modelo de compromiso heterosocial ”. Fue este "compromiso heterosexual" lo que plagaría a los reformadores de la iglesia mientras buscaban eliminar los obstáculos que podrían causar escándalo para la Iglesia. Por mucho que la Iglesia odiara el pecado, odiaba aún más el escándalo, y uno de esos ejemplos fue la bárbara historia de la Monja de Watton, quien fue entregada al convento a temprana edad y luego tuvo un romance con un monje adolescente provocando su embarazo y la brutal tortura de su amante.

Para un lector moderno, las limitaciones del recinto que se aplicaban tan estrictamente en los monasterios medievales pueden parecer extremas. Se podría argumentar que algunos oblatos se vieron sometidos a una posición que nunca desearon, por lo que actuaron en contra de las reglas del celibato y el encierro. Para comprender mejor por qué una mujer que había jurado dedicar su vida a la religión actuaría de esta manera, hay que entender que los motivos de las mujeres medievales para ingresar a un monasterio, ya que estas circunstancias podrían ser el "factor determinante de su comportamiento una vez dentro". Las mujeres obligadas a ingresar al monasterio por razones políticas o sociales a menudo lo hacían en contra de su voluntad y con poca o ninguna inclinación por la vida religiosa. Algunas razones incluían el deseo de proteger a la hija o deshacerse de ella, privar a una niña de su herencia o la costumbre establecida en las familias numerosas de que una o más hijas se convirtieran en monjas. Un caso similar a este se puede encontrar en la historia de la Monja de Watton, quien fue entregado al convento a una edad temprana y que al parecer no tenía deseos de una vida religiosa. Además de las que deseaban ingresar al convento y las forzadas, otras mujeres incluían viudas, esposas o hijas de enemigos vencidos, así como los hijos ilegítimos o del clero.


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