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La feminización de la magia y la idea emergente de la bruja a finales de la Edad Media

La feminización de la magia y la idea emergente de la bruja a finales de la Edad Media

La feminización de la magia y la idea emergente de la bruja a finales de la Edad Media

Por Michael D. Bailey

Ensayos de estudios medievales, Volumen 19 (2002)

Introducción: La figura de la bruja apareció por primera vez en Europa a finales de la Edad Media. Es decir, mientras que todos los componentes separados de la brujería (hechicería dañina o maleficium, diabolismo, actividad de culto herético y elementos extraídos del folclore común, como las ideas de vuelo nocturno) se creía ampliamente que existían durante gran parte del período medieval, solo en En el siglo XV estos componentes se fusionaron en el concepto único de brujería satánica. También en el siglo XV surgió un aspecto de la brujería que, al menos para muchas mentes modernas, es quizás el elemento más llamativo y convincente del estereotipo: la asociación pronunciada de la brujería con mujeres más que con hombres. Esta conexión se desarrolló de manera más completa y despiadada en lo que ahora es, con mucho, el texto medieval tardío más famoso que trata sobre la brujería, el manual de caza de brujas Malleus maleficarum, escrito por el inquisidor dominico Heinrich Kramer en 1486. ​​En esta obra profundamente misógina, Kramer vinculó la brujería por completo a lo que él consideraba la debilidad espiritual de las mujeres y su inclinación natural al mal. Sobre todo, vinculó la brujería con la sexualidad femenina supuestamente incontrolada, y concluyó que "toda brujería proviene de la lujuria carnal, que en las mujeres es insaciable". Sin embargo, la idea de la bruja no era nueva para Kramer. A lo largo del siglo XV, el número de mujeres juzgadas por hechicería y brujería fue significativamente mayor que el número de hombres, y la asociación especial de brujería con mujeres apareció en la literatura autorizada cincuenta años antes de la publicación del Malleus. En su Formicarius, escrito alrededor de 1437, el teólogo dominicano y reformador religioso Johannes Nider fue la primera autoridad clerical en argumentar que las mujeres eran más propensas a convertirse en brujas que los hombres. De hecho, su tratamiento de este tema fue extremadamente influyente en el último Malleus, y Kramer incorporó secciones enteras del texto de Nider virtualmente palabra por palabra en su propio análisis más amplio de la propensión femenina al mal.


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