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Proyecto Bones4Culture para examinar mil esqueletos medievales del norte de Europa

Proyecto Bones4Culture para examinar mil esqueletos medievales del norte de Europa

Se está llevando a cabo un nuevo proyecto para analizar la población, la vida, la salud y la cultura de las personas que vivieron en la frontera entre Alemania y Dinamarca durante la Edad Media (1050 - 1536 dC). El proyecto Interreg Bones4Cultures permitirá a investigadores de Dinamarca y Alemania examinar esqueletos de personas que vivieron en la ciudad de Schleswig y en otras partes de Alemania y Dinamarca durante este período.

Aproximadamente 1000 esqueletos humanos serán analizados durante el período de tres años del proyecto. Se tomarán muestras de 350 esqueletos para un análisis químico y físico más detallado. El proyecto está financiado mediante una asignación de 530.000 euros de INTERREG4A y está cofinanciado con un total de 280.000 euros de la Universidad de Kiel, la Universidad del Sur de Dinamarca (SDU) y Schloss Gottdorf.

Desde el siglo VI en adelante, los conflictos éticos y políticos fueron comunes en la región a lo largo de la frontera germano-danesa. En el contexto medieval, el conflicto se acentuó cuando Schleswig se convirtió en ducado, exigiendo una mayor independencia de la supremacía del rey danés. A partir de este período, la región fue cada vez más germanizada. Schleswig y sus alrededores siguieron siendo un área de conflicto entre alemanes y daneses hasta después de la Primera Guerra Mundial, cuando un referéndum en 1920 convirtió la mitad norte del ducado de Schleswig en danesa y el resto en alemana. A partir de este momento la región ha sido pacífica y ha actuado como un ejemplo de buenas relaciones étnicas en una región mixta.

En este contexto, se ha convertido en una pregunta pertinente: ¿de dónde vinieron los antepasados ​​de los actuales Schleswigers? ¿Nacieron y se criaron en Schleswig o vinieron de otras partes de Alemania, Dinamarca o incluso de a bordo? Hasta ahora, solo tenemos un vago conocimiento de la historia y la identidad de la gente común desde la Alta Edad Media hasta el Renacimiento. El proyecto “Bones4Cultures” tiene como objetivo cerrar esta brecha en la comprensión de nuestra historia conjunta.

En el proceso, se desarrollarán nuevas técnicas analíticas y se espera que la población medieval regional alrededor de la frontera germano-danesa se encuentre entre las poblaciones antiguas más conocidas del mundo. Los investigadores de SDU están en la posición de liderazgo; los socios alemanes son investigadores de la Universidad de Kiel, GEOMAR | Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel y el Centro de Arqueología Báltica y Escandinava (ZBSA) en Landesmuseum Schloss Gottdorf.

El líder del proyecto, el profesor Jesper Boldsen de SDU: “El primer paso en Bones4Culture fue crear una base para todo el análisis mediante la identificación antropológica y el examen de todos los esqueletos excavados en cinco cementerios de Schleswig. Crea una base para seleccionar esqueletos para los análisis químicos en profundidad y, en segundo lugar, crea una base de datos de conocimiento antropológico sobre la población medieval de la ciudad.

“La base de datos ya ha proporcionado un conocimiento importante sobre la composición por edad y sexo de las muestras; y lo que es más importante, ha facilitado un análisis de la aparición de la enfermedad más temida en la Edad Media: la lepra. Parece que la lepra era una enfermedad muy común y que la prevalencia de la enfermedad disminuyó desde principios hasta finales de la Edad Media. Esto significa que el primer paso del proyecto se ha completado con éxito y que ha producido nuevos conocimientos sobre la población de la región ”.

Las muestras de hueso seleccionadas se someterán a nuevos análisis químicos para detectar estroncio, plomo y mercurio. “Incluso pequeñas cantidades de este último son tóxicas. Sin embargo, el mercurio se usó para curar ciertas enfermedades, el plomo era parte del esmalte cerámico de los artículos domésticos cotidianos ”, explica el profesor Kaare Lund Rasmussen de SDU. La detección de estos elementos facilitará a los científicos el estudio de enfermedades comunes en la Edad Media, su tratamiento y la contaminación por metales pesados ​​en ese momento.

La realización de un análisis de estroncio / calcio, que puede realizarse en muestras tomadas de materia dental, puede responder a preguntas sobre la dieta habitual. “Deseamos saber quién vivía con una dieta predominantemente vegetariana y quién comía carne. Los isótopos de estroncio también nos darán información sobre movilidad y sedentarismo, porque difieren debido a ocurrencias regionales ”, dice el profesor Anton Eisenhauer de GEOMAR.

Se realizará una datación por radiocarbono para ubicar los restos en una línea de tiempo histórica, el análisis de la ración de carbono (δ13C) y nitrógeno (δ15N) complementará la investigación sobre la dieta. Estos análisis se llevarán a cabo en el Leibniz Labor de la Universidad de Kiel.

El profesor Claus von Carnap-Bornheim, del Centro de Arqueología Báltica y Escandinava, explica: “Determinaremos la edad, el tipo de enfermedades y la dieta que era común entre la población de la Edad Media en esta área. Junto con nuestro conocimiento sobre las estructuras de los asentamientos, podremos formarnos una imagen general. Se supone que el proyecto revelará información sobre la vida de la población a lo largo de la frontera entre Alemania y Dinamarca en ese momento. Transmitiremos este conocimiento a los residentes de hoy y a los turistas que visitan la región ".

Fuente: Universidad de Kiel


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