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"Más fuertes que los hombres y más valientes que los caballeros": las mujeres y las peregrinaciones a Jerusalén y Roma en la última Edad Media


"Más fuertes que los hombres y más valientes que los caballeros": las mujeres y las peregrinaciones a Jerusalén y Roma en la última Edad Media

Por Leigh Ann Craig

Revista de historia medieval, Vol. 29 (2003)

Resumen: Las mujeres que participaron en las peregrinaciones de larga distancia a Jerusalén y Roma en los siglos XIV y XV enfrentaron una variedad de barreras económicas y sociales. Basado en las narrativas de peregrinación de Margery Kempe, Felix Fabri y otros, este artículo examina las estrategias que las mujeres usaron para superar esas barreras tanto antes como durante el viaje. Si bien la resistencia a las peregrinaciones de las mujeres fue fuerte, en parte, porque no encajaban en sus roles cotidianos como cuidadoras, fue sin embargo a aspectos de esos mismos roles normativos a los que las mujeres apelaron para justificar sus peregrinaciones y protegerse de la censura durante sus viajes.

Introducción:Cualquiera que construya su casa con sauces, y que empuje a su caballo ciego por tierra arada, y permita que su esposa vaya a buscar santuarios, es digno de ser colgado en una horca.

La peregrinación, como cualquier otra forma de viaje en la Edad Media tardía, consumía mucho tiempo, era cara y peligrosa. Pero en el siglo XIV, el aumento tanto de la alfabetización como de la piedad laica había hecho de la peregrinación una forma popular de devoción laica. Difícilmente se trataba de un desarrollo recibido con la aprobación universal. De hecho, muchos escritores comentaron sobre los peligros que entraña cuando "personas ligeras e inquisitivas" vagan fuera de sus comunidades, complaciendo en exceso su curiosidad en detrimento de sus almas. Esta ambivalencia sobre la peregrinación se amplificó en el caso de las mujeres, que se ganaron un tipo especializado de frustración y desconfianza, como se ejemplifica en el proverbio anterior.

Por tanto, la participación de la mujer en las peregrinaciones a Roma y Jerusalén merece un escrutinio especial. Viajar a Jerusalén fue el viaje más arduo disponible para los peregrinos occidentales, que requirió un año de viaje y un riguroso sacrificio financiero. Además, a diferencia de las peregrinaciones a santuarios localizados que buscaban el beneficio obvio desde el exterior de la curación milagrosa, los peregrinos a Jerusalén y Roma proporcionaban beneficios estrictamente personales e intangibles, como la profundización de la devoción personal o indulgencias que acelerarían su camino hacia el cielo. Estas realidades hicieron de la participación en peregrinaciones de larga distancia un objetivo especialmente desafiante para las mujeres.


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