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Tesoros medievales descubiertos en la abadía inglesa

Tesoros medievales descubiertos en la abadía inglesa

Una investigación arqueológica en Furness Abbey, en el noroeste de Inglaterra, ha descubierto la tumba de un abad, que incluye un báculo medieval de plata dorada y un anillo enjoyado extremadamente raros.

La tumba, que podría remontarse al siglo XII, fue descubierta por Oxford Archaeology North, ya que se investigaron formas de reparar los cimientos hundidos de la abadía en ruinas. Un examen inicial de su esqueleto, que actualmente se encuentra bajo el cuidado de Oxford Archaeology North, indicó que probablemente tenía entre 40 y 50 años cuando murió. Como muchos entierros monásticos de hombres de mediana edad y ancianos, tenía una condición patológica de la columna que a menudo se consideraba asociada con la obesidad y la diabetes de inicio en la madurez (Tipo II). Pronto se realizarán pruebas para determinar una fecha más exacta de cuándo murió el abad.

La tumba estaba situada en el presbiterio, la posición más prestigiosa de la iglesia y generalmente reservada para los benefactores más ricos. La mayoría de los abades cistercienses fueron enterrados en la sala capitular.

Kevin Booth, curador senior de English Heritage, dijo: “Este es un hallazgo muy raro que subraya el estatus de la Abadía como una de las grandes bases de poder de la Edad Media. Si bien aún no conocemos la identidad del abad, claramente era alguien importante y respetado por la comunidad monástica. Dado que el báculo y el anillo han estado enterrados durante más de 500 años, se encuentran en excelentes condiciones. Se requiere más investigación, pero antes de eso, estamos invitando al público a venir a Furness Abbey en el feriado bancario de principios de mayo y ver estos maravillosos hallazgos ".

En una entrevista con Channel 4 News, la curadora de English Heritage, Susan Harrison, agregó: “Esto es realmente significativo porque es la primera vez en condiciones modernas que un entierro abacial o abad se descubre intacto con tantos detalles e información, desde el esqueleto hasta el marca de su oficina, su báculo, su anillo, pero también fragmentos de tela allí ".

La cabeza del báculo está hecha de cobre dorado y decorada con medallones de plata dorada que muestran al Arcángel Miguel derrotando a un dragón. El cayado o extremo del báculo está decorado con una cabeza de serpiente. Pudo haber sido el báculo del abad o un encargo especial para su entierro. Un abad u obispo generalmente sostenía un báculo con la mano izquierda, dejando su mano derecha libre para otorgar bendiciones.

Sorprendentemente, sobrevive una pequeña sección del bastón de madera pintada, así como restos de la tela diseñada para evitar que el abad toque el báculo con las manos desnudas. El anillo es de plata dorada y engastado con una piedra preciosa de cristal de roca blanco o zafiro blanco. Es posible que un hueco detrás de la piedra preciosa contenga una reliquia, parte del cuerpo de un santo o de una persona venerada.

La abadía de Furness fue fundada en la década de 1120 por Stephen, conde de Boulogne, quien más tarde se convirtió en rey de Inglaterra. En 1147, el monasterio se convirtió en un establecimiento cisterciense, y en el siglo XIV se volvió extremadamente rico y políticamente poderoso, poseyendo vastas áreas de tierra en el noroeste de Inglaterra e Irlanda. La Abadía fue desestablecida y destruida en 1537 durante la Reforma inglesa bajo la orden de Enrique VIII.

A lo largo de los siglos, Furness Abbey se convirtió en una ruina, y solo algunas partes del complejo aún sobrevivieron. Para evitar más fracturas de los cimientos que se hunden, English Heritage instaló un marco de acero temporal para soportar las paredes agrietadas. Durante los próximos años, la Abadía se apoyará y estabilizará para que su futuro esté asegurado para las generaciones venideras.

Ver también Abadía y casas hijas de Furness: relaciones con el mar de Irlanda en el siglo XII

Fuentes: English Heritage, Channel 4, The Independent


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