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Un sultán de la paradoja: Mehmed el conquistador como mecenas de las artes

Un sultán de la paradoja: Mehmed el conquistador como mecenas de las artes

Un sultán de la paradoja: Mehmed el conquistador como mecenas de las artes

Por Julian Raby

Diario de arte de Oxford, Vol. 5, N ° 1 (1982)

Introducción: Los rasgos aguileños y beturbados que brillan en este medallón de bronce del Quattrocento no son la imaginativa imagen de un artista romántico del `` Potentado oriental '', sino una semejanza ad vivum de Mehmed II, el sultán otomano cuya conquista de Constantinopla en 1453 y destrucción de el milenario Imperio Bizantino, le valió a la edad de 21 años el asombroso sobrenombre de Fatih, el Conquistador. Sin embargo, ¿qué llevó a un potentado musulmán a invitar a un medallista italiano a su corte en la renaciente ciudad de Constantinopla, la ciudad que se conoció como Estambul, o como el propio Mehmed dijo "Islambul", "Llena de Islam"? ¿No había una paradoja en que un príncipe musulmán patrocinara a un medallista italiano? Si lo había, esta no era la única paradoja que rodeaba a Mehmed el Conquistador.

Mehmed era heredero de un imperio que distaba mucho del homogéneo estado sunita ortodoxo que sus sucesores del siglo XVI, en su enfrentamiento con los heterodoxos chiítas safávidas, deseaban promover. En el siglo XV hubo varios intentos, sobre todo el movimiento popular de Shaykh Badreddin Simavna, para minimizar las diferencias entre el Islam y el cristianismo. En este período de transición encontramos a miembros de la casa Paleóloga sirviendo como comandantes del Sultán; y el gran visir de Mehmed, Mahmud Pasha, tenía un hermano que era su número opuesto, Grand Voivode, en Serbia, mientras que a su madre se le concedió un monasterio en Estambul. La aculturación no pudo seguir el ritmo de la rápida marcha de las armas otomanas, y la conquista de Constantinopla, en particular, amplió los horizontes culturales de los otomanos, poniéndolos, por un lado, cara a cara con la cultura bizantina metropolitana, alentándolos, en el otro, convertirse en una potencia naval con amplios contactos marítimos.


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