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Una princesa incómoda

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Una princesa incómoda

Por Nancy Bilyeau

Publicado en línea (2012)

El 11 de noviembre de 1480, un niño fue bautizado en el Palacio de Eltham con toda solemnidad y grandeza, como correspondía a una princesa real de la Casa de York. La niña se llamaba Brígida, en honor a la santa sueca del siglo XIV que escribió sobre visiones personales de Cristo y fundó una orden religiosa.

El día del bautismo, Lady Margaret Beaufort, la heredera de Lancaster que, sin embargo, gozaba de gran prestigio en la corte, llevó a la princesa de un día, un honor singular. Los padrinos designados fueron la hermana mayor de Bridget, Elizabeth, de 14 años, y la abuela de Bridget, Cecily, duquesa de York y madre del rey Eduardo IV. Nadie podría haber previsto cuán profundamente este trío de mujeres influiría en el destino de Bridget of York.

Después de que el obispo de Chichester completó el bautismo, el grupo llevó a la pequeña princesa a su madre que la esperaba, con "grandes obsequios" llevados ante ella en procesión. Bridget fue la décima y última hija de Elizabeth Woodville, que ahora tiene 43 años.

La historia no ha sido amable con la consorte de Eduardo IV. Ella es vista como una connivedora fríamente hermosa que atrapó a un rey enamorado en un desajuste. Hay otro lado de Elizabeth Woodville, el de una reina piadosa y diligente que produjo un grupo de herederos mientras hacía todo lo posible por ignorar las continuas infidelidades de su marido. Pero nadie podía negar su obstinada devoción por su propia familia, los Woodville, una miopía que le costó la confianza de la nobleza del reino.

Durante los primeros años de la vida de Bridget, sus padres estuvieron muy ocupados con la diplomacia de emparejamiento para sus hijos mayores en los tribunales de Europa. Todos asumieron un futuro brillante para los dos príncipes y las seis princesas.

La Navidad de la familia en 1482 asombró a los cronistas. Como su nieto Enrique VIII, el fornido rey Eduardo amaba la moda y el esplendor. Iba “vestido con una gran variedad de prendas muy costosas, de corte bastante diferente a las que se habían visto hasta ahora en nuestro reino”, dijo uno. El rey presentó un "aire distinguido a los espectadores, siendo una persona de apariencia más elegante y notable más allá de todos los demás por los atractivos de su persona". La belleza de las hijas que lo rodeaban era "sobrepasante".

Menos de cuatro meses después, el rey Eduardo se resfrió y murió a causa de su enfermedad. El futuro dorado de Bridget se oscureció. Ahora se encontraba en un camino de inquietante oscuridad, teñido de rumores de locura e incluso, en el futuro lejano, de escándalo sexual.

Todo sucedió muy rápido. Unas semanas después de la muerte del rey, el príncipe de Gales fue capturado por el hermano menor de Edward, Ricardo de Gloucester, y la reina Isabel huyó con el resto de sus hijos al santuario de Westminster. Allí fue observada "toda desolada y consternada". Los más poderosos del país apoyaron a Richard, no a Isabel. Las condiciones no eran cómodas para la nueva viuda y sus hijos. Pero ella se negó a abandonar la protección del santuario santificada por la Iglesia.

Bridget se quedó con su madre durante este tiempo angustioso. Después de meses de presión, la reina se derrumbó y entregó a su hijo menor, el príncipe Ricardo, a hombres que prometieron que lo mantendrían a salvo. Los dos príncipes desaparecieron de la vista poco después; su destino es uno de los misterios más tristes y tentadores de la historia.

Ricardo III proclamó inválido el matrimonio de Eduardo IV y Elizabeth Woodville debido a un oscuro contrato previo con otra mujer inglesa. Todos los niños ahora eran ilegítimos. El 1 de marzo de 1484, Elizabeth Woodville finalmente emergió con sus hijas del santuario y pareció complacer al nuevo rey. Pero en realidad estaba conspirada profundamente con Lady Margaret Beaufort para casar a su hija mayor con el hijo de Margaret en el exilio, Henry Tudor.

En 1485 Henry Tudor reclamó el trono después de ganar la batalla de Bosworth. Revocó la ilegitimidad de los niños, incluida Bridget, que ahora tiene cinco años. Se casó con la hija mayor, Elizabeth de York, como había prometido.

Pero la situación de toda la familia York era incómoda en la infancia de los Tudor. En la corte y en el país, las quejas se convirtieron en conspiración. Surgieron pretendientes. Las rebeliones estallaron.

De repente, Elizabeth Woodville se retiró de la vida pública a una suite de habitaciones en Bermondsey Abbey, una orden benedictina en el distrito londinense de Southwark. Algunos creen que su yerno obligó a la duplicidad de la reina viuda a la vida monástica porque pensó que ella estaba conspirando contra él, aunque no hay evidencia de ello. Un biógrafo dijo: “Diecinueve años como reina le habían costado tres hijos, un padre y dos hermanos sacrificados por la política sangrienta de la corte. Elizabeth Woodville ahora buscaba consuelo y paz al servicio de su Dios ”.

Pero ¿qué pasa con Bridget? ¿Fue con su madre a la abadía, o encontró un lugar con su hermana la reina u otro hermano? Nadie sabe. La próxima vez que Bridget aparece en los registros históricos es en 1490, cuando ella también abandonó la arena pública por la vida religiosa. Pero el hijo menor de Eduardo IV fue enviado a vivir no a Bermondsey sino a Dartford Priory, una orden dominica en Kent. Nadie sabe si esto se debió a su propia piedad, al deseo de su madre de dedicar un hijo a Dios o al triste hecho de que Bridget se había convertido en un inconveniente para su familia.

No había monjas de 10 años, ni siquiera a finales de la Edad Media. Solo los adultos pueden hacer votos. Pero las abadías aceptaban huéspedes y esto podría haber sido lo que le pasó a Bridget.

Hay una teoría sobre la oxidación de Bridget. Quizás una infancia infeliz la había desequilibrado. Reflexiona un historiador: "Bridget fue excluida porque tenía discapacidades mentales y fue escondida para evitarle a la familia real cualquier vergüenza". Sin embargo, un priorato como Dartford estaba lejos de ser un hospital psiquiátrico. El único convento de dominicos en Inglaterra era conocido por su biblioteca y los logros intelectuales de sus miembros. Para ser considerada, una mujer debe saber leer o aprender.

Otra explicación más probable es que la abuela de Bridget, Cecily de York, participó en la elección de Dartford. El priorato atraía a mujeres de origen aristocrático, a menudo relacionadas con la Casa de York. La priora Joan Scrope, que supervisó Dartford en la década de 1470, era nieta de la hermana de Cecily, Margaret Neville. Cecily también legó tres hermosos libros devocionales a Bridget, incluido un tomo de la vida de Catherine Siena, una mística dominica. Estos parecen regalos poco probables para una mujer joven con "incapacidades mentales".

Elizabeth Woodville murió mientras dormía el 8 de junio de 1492. Su hija menor, Bridget, de 12 años, asistió al funeral, uno sencillo por expreso deseo de la reina. Fue enterrada junto a su amado esposo Edward en Windsor.

El régimen de los Tudor siguió ganando fuerza. La hermana de Bridget, la nueva reina, dio a luz a cuatro hijos que sobrevivieron a la infancia. Isabel de York silenciosamente hizo lo que pudo para proteger a sus hermanas y promover sus intereses. Apoyó a Bridget con fondos de su propio monedero privado: “El 6 de julio de 1502, 31. 6 s. 8d. fueron pagados por su hermana la reina a la abadesa de Dartford, por los cargos de Lady Bridget allí; y en septiembre siguiente, se pagó a una persona por ir de Windsor a Dartford a Lady Bridget, con un mensaje de Su Majestad ".

En algún momento, Bridget hizo votos y se convirtió en hermana de Dartford. Un escritor dice: "Toda su vida adulta la había dedicado a Dios, dentro de los muros del convento, donde su familia había hecho poco o ningún esfuerzo por verla". Sin embargo, esto es una especie de malentendido de la vida en un orden cerrado. Los visitantes, familiares o no, son raros; las hermanas forman una comunidad sellada dedicada a la oración e intercesión por las almas de los muertos, con tiempo reservado para el estudio, el bordado, la jardinería, la música y las tareas más serviles del priorato.

Isabel de York murió al dar a luz en 1503; su marido murió en 1509, para ser sucedido por el joven príncipe Enrique. No se sabe si Enrique VIII conoció a su tía Bridget. Ciertamente, no pensó en salvar a Dartford Priory en la escapada de Roma. Fue demolido junto con todos los demás monasterios de Inglaterra a finales de la década de 1530.

Pero Bridget no vivió la Disolución; no sufrió otro cambio desgarrador en su destino forjado por otros. La hermana Bridget de York murió por causas desconocidas en 1517. Solo tenía 37 años.

Ha salido a la luz una nueva teoría. Una fuente cree que dio a luz a un hijo ilegítimo, una niña llamada Agnes, en 1498. Los embarazos fueron obviamente muy inusuales en un priorato y la causa de un gran escándalo, aunque sucedieron. No hay nacimientos confirmados de ninguna de las monjas de Dartford. Aún así, esta chica supuestamente se convirtió en pupila del priorato, y sus gastos fueron pagados por la reina. La llamaban Agnes de Eltham, una referencia al palacio donde nació Bridget. Según Wikipedia: "Agnes abandonó más tarde el Priorato y se casó con Adam Langstroth, el jefe de una familia terrateniente en Yorkshire (el hogar ancestral de los York y refugio de los leales a York en el período Tudor temprano) con" una dote considerable ".

El libro principal sobre el priorato, "Conventores, aprendizaje y espiritualidad en la sociedad inglesa medieval tardía: el priorato dominicano de Dartford" de Paul Lee, no contiene ninguna mención de un hijo de Bridget. En cambio, el libro dice: "La hermana Agnes Roper, hija del fiscal general de Enrique VIII, John Roper de Eltham ... fue monja en Dartford desde la década de 1520 hasta el momento de la disolución". ¿Había dos mujeres llamadas Agnes, o se han confundido los registros históricos?

Viajé a Dartford mientras investigaba mi novela "The Crown", un thriller histórico cuya heroína es una monja ficticia del priorato, la hermana Joanna Stafford. En una tarde tranquila, caminé hacia el norte del centro de la ciudad y descubrí el sitio del convento en ruinas. Todo lo que queda es una gran puerta de entrada construida por Enrique VIII a partir de los escombros en 1540, ahora, irónicamente, utilizada para recepciones de bodas, y un muro largo y bajo que recorría el perímetro de la casa de las hermanas dominicas. Este muro mantuvo a Bridget of York dentro y al mundo fuera.

¿Encontró paz y plenitud en su vocación? Quizás Bridget creó una familia para sí misma, para reemplazar la que perdió por muerte y luchas políticas, los últimos cataclismos violentos de la Guerra de las Rosas. ¿O se rebeló contra la estricta y casta vida de una hermana dominicana y tomó un amante secreto y dio a luz a su propio bebé?

Seiscientos años después, mientras me demoraba junto a la muralla medieval que se derrumbaba y que ahora abraza una carretera moderna, no tengo forma de saber qué le sucedió a Bridget de York, cómo fue su vida. Pero en ese momento, sentí una tristeza persistente.


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