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De otro mundo a otro mundano: el materialismo, la anomia y el declive del atractivo carismático del catarismo

De otro mundo a otro mundano: el materialismo, la anomia y el declive del atractivo carismático del catarismo

De otro mundo a otro mundano: el materialismo, la anomia y el declive del atractivo carismático del catarismo

Por Gregory Roberts

Tesis de Honor, Universidad de Vanderbilt, 2007

Introducción: El catarismo se destaca entre todos los movimientos heréticos de la Edad Media, no solo por su doctrina manifiestamente heterodoxa, sino más importante aún porque representó quizás la mayor amenaza para la hegemonía de la Iglesia establecida en la cristiandad occidental. Los cátaros creían en una cosmología dualista que postulaba la existencia de dos dioses coeternos, uno bueno y otro malo. El dios maligno había creado todo en el mundo visible y, como resultado, los cátaros renunciaron prácticamente a todo en él, incluido el sexo, los alimentos derivados de los animales y la propiedad personal. El alma humana, creación del buen dios, sufrió por su encarcelamiento en el mundo visible y quedó atrapada por un ciclo de reencarnación. Solo el sacramento cátaro del consolamentum tenía el poder de purificar el espíritu y permitirle regresar a su hogar celestial. Sin embargo, el estado purificado producido por este sacramento se corrompió fácilmente - al comer carne, el contacto sexual o cualquier pecado en ese sentido - y por eso la mayoría de los creyentes esperaron hasta que sus lechos de muerte fueran 'perfeccionados'. Solo unos pocos elegidos optaron por recibir el sacramento mientras se encuentran en buen estado de mente y cuerpo, después de lo cual se espera que vivan una estricta vida de ascetismo. Estas élites espirituales llegaron a ser conocidas como Perfectos, Buenos Hombres o Mujeres y Buenos Cristianos, nombres indicativos tanto de su oposición a la Iglesia Romana como de su impresionante piedad apostólica. Pocos otros podían rivalizar con su devoción por la humildad, la pobreza, la abstinencia y la oración, un hecho que les valió el respeto incluso entre aquellos que no se adhirieron a sus creencias. Vivieron una existencia itinerante, confiando en la buena voluntad de los demás mientras viajaban de aldea en aldea predicando a cualquiera que los escuchara. Los creyentes los apoyaban con regalos y los adoraban con la esperanza de ser "consolados" en su lecho de muerte, porque solo los individuos perfeccionados podían conferir el consolamentum a otros. Los partidarios así construyeron relaciones con los Perfectos con la esperanza de que sus almas también fueran lo suficientemente puras antes de la muerte para escapar del mundo material y otra reencarnación.


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