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Plantas mágicas en la herboristería medieval inglesa

Plantas mágicas en la herboristería medieval inglesa

Plantas mágicas en la herboristería medieval inglesa

Por Martha S. Weil

Tesis de maestría, Universidad de Kansas, 197?

Resumen: Este estudio examina trece textos médicos vernáculos en inglés, que datan aproximadamente del siglo X al XV, en busca de evidencia de plantas curativas mágicas. Las plantas mágicas o "portadoras de magia" son aquellas que tienen usos tanto mundanos como mágicos.

La acción médica mágica es a menudo difícil de distinguir de la curación mundana con certeza en estos textos, debido a la ambigüedad de muchos de los elementos registrados y quizás también a la falta de continuidad contextual de su tiempo el nuestro. Sin embargo, se encuentra que ciertas características son particularmente indicativas de la acción mágica. Los más notables son los números, especialmente el tres y el nueve, los colores, las horas del día o el año y una variedad de prácticas rituales asociadas con la recolección y preparación de los materiales herbales. Los medios mágicos de curación también se encuentran particularmente asociados con enfermedades como ciertos tipos de fiebres; heridas de batalla; epilepsia y locura; venenos y enfermedades contagiosas. Los medios mágicos se utilizan apotropamente contra las acciones de supuestos agentes ocultos o sobrenaturales, así como con fines curativos.

Este estudio encuentra que las plantas mágicas están ampliamente distribuidas a lo largo del período de tiempo cubierto por los textos examinados. Quizás hasta un tercio de las especies utilizadas con fines medicinales son mágicas. El estudio incluye un análisis detallado de trece de estas plantas y una lista de todas las especies identificadas como mágicas.


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