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Introducción a la investigación sobre la salud mental de las místicas medievales

Introducción a la investigación sobre la salud mental de las místicas medievales

Introducción a la investigación sobre la salud mental de las místicas medievales

Sarah Levene

Publicado en línea (2012)

Introducción: El concepto de enfermedad mental y trastornos psicológicos es una construcción relativamente moderna. Si bien el avance de la investigación médica y científica puede proporcionar al teólogo contemporáneo una mayor comprensión del comportamiento humano y su interpretación, "los teólogos de la era cristiana primitiva, que no eran conscientes de la enfermedad mental como tal, atribuían reacciones extrañas a la intervención divina". La Edad Media fue una época en la que "todo lo puramente humano se despreciaba" y todo se teologizaba. Fue una era de explicación divina, "una era en la que las lesiones de las extremidades, la enfermedad del cuerpo y el trastorno mental se correlacionaron positivamente con los demonios". Por lo tanto, cuando los individuos "manifestaron engaños religiosos, la pregunta desconcertante que surgió fue: ¿fueron inspirados por Dios o poseídos por Satanás?"

Si bien se conoce la atribución medieval a la locura, a la luz de los recientes conocimientos psicológicos y médicos, exploraré explicaciones alternativas para el comportamiento extremo de las mujeres devotas en la Edad Media. La época fue testigo de un notable florecimiento de mujeres visionarias que, posiblemente, "dieron una nueva riqueza de significado y una nueva profundidad a las tradiciones religiosas de las que formaban parte". Fueron consideradas en su tiempo como una de las personas más devotas y santas, "en un momento en que los roles femeninos estaban estrictamente circunscritos", y lograron la independencia y el empoderamiento. "Al reclamar una relación directa, íntima y personal con Dios, desafiaron las tradiciones de una sociedad dominada por la Iglesia y obtuvieron un poder e influencia sin precedentes". La controversia continúa rodeando las vidas y obras de estas mujeres, y también se ha desarrollado un interés patológico en sus experiencias visionarias y auditivas.

Una tendencia en el mundo moderno a depreciar la justificación religiosa ha llevado a propuestas de explicaciones alternativas para las notables afirmaciones hechas por mujeres místicas. Si bien en este estudio no intento de ninguna manera socavar la intensa religiosidad o credibilidad de las mujeres que he estudiado, abordaré la posibilidad de una enfermedad mental en referencia a las experiencias de Catalina de Siena, (c. 1347-1380), Margery Kempe, (c. 1373 - después de 1438), Juana de Arco, (c. 1412 - 1431) y Hildergard de Bingen, (c. 1098 - 1179). Abordaré la noción de que sus experiencias, incluidas las alucinaciones y las visiones, fueron síntomas de psicosis, respectivamente anorexia nerviosa, esquizofrenia y epilepsia del lóbulo temporal o migraña. Argumentaré que se entendió erróneamente que su comportamiento provenía de la experiencia religiosa, afirmando que "la gente medieval le dio un significado teológico al comportamiento que los psiquiatras y médicos hoy ven en términos seculares, ya sean médicos, psicoanalíticos o psicodinámicos".


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