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El príncipe, el parque y la presa: la caza en Milán y sus alrededores en los siglos XIV y XV

El príncipe, el parque y la presa: la caza en Milán y sus alrededores en los siglos XIV y XV

El príncipe, el parque y la presa: la caza en Milán y sus alrededores en los siglos XIV y XV

Por Cristina Arrigoni-Martelli

Ponencia entregada en el 47 ° Congreso Internacional de Estudios Medievales (2012)
Sesión: Ambientes medievales III: Explotación y gestión de los recursos animales

Cristina Arrigoni-Martelli, de la Universidad de York, analiza los esfuerzos realizados por los duques de Milán durante la Baja Edad Media para participar en una de las actividades más populares de los aristócratas europeos medievales: la caza. Los gobernantes Visconti y Sforza participaban con frecuencia en las cacerías y dijeron que el ejercicio los relajaba y refrescaba. Pero Arrigoni-Martelli también señala que para realizar estas cacerías se tuvo que realizar una gran cantidad de trabajo administrativo.

El Ducado de Milán incluía una amplia variedad de paisajes, desde terrenos montañosos (donde el oso común y el ciervo rojo) hasta llanuras y bosques. El ducado era un mosaico administrativo de diferentes territorios, y la organización de estas cacerías invariablemente involucraría a muchos funcionarios, incluidos guardias, cetreros y funcionarios locales que podrían ser responsables de mantener perros y rapaces.

Estos lugareños también necesitaban saber sobre los animales de caza, dónde cazarlos y cuánta población animal quedaba, y también tenían que vigilar estas tierras para asegurarse de que la población local no estuviera cazando furtivamente el juego por sí mismos. La caza en el área central del ducado estaba fuertemente regulada, al igual que la tala de madera.

Los duques de Milán también crearon parques de caza especializados, cercados en áreas, donde era posible tener ciervos, lo que permitía a los duques y su familia cazar a voluntad. Estos parques de caza a menudo estaban conectados a palacios ducales, como en Pavía, donde se creó un parque alrededor de 1360. Este parque de caza tenía 7,4 km de largo y contenía vías fluviales naturales y artificiales, estanques de peces, jardines, corrales de aves, caminos y pequeños edificios. Parte del parque se usó para la agricultura, pero la mitad norte era tierra estrictamente boscosa utilizada para la caza, generalmente ciervos. A estos parques también se importaban animales de caza más exóticos, como los guepardos, y los milaneses incluso tenían un hombre en Venecia cuyo papel era comprar cualquiera de estos animales que llegaban por barco. Los parques de caza también se utilizarían para el entretenimiento de los dignatarios, y la zona de matanza podría ser visible para las personas que no cazan, como las damas de la corte.

Arrigoni-Martelli también señala cómo las demandas de caza impuestas a los funcionarios locales podrían causar resentimiento (pero para otros podría ser una forma de congraciarse con los duques). Otro problema fue el mantenimiento de las poblaciones de caza, especialmente los ciervos, que podrían ser víctimas de enfermedades o lobos.


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