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Hambruna y peste en la región del mar de Irlanda, 500–800 d. C.

Hambruna y peste en la región del mar de Irlanda, 500–800 d. C.

Hambruna y peste en la región del mar de Irlanda, 500–800 d. C.

Por Michelle Ziegler (Universidad de Saint Louis)

Ponencia entregada en el 47 ° Congreso Internacional de Estudios Medievales (2012)

Michelle Ziegler examina las preguntas sobre por qué las plagas parecían mucho peores en la Edad Media. ¿Por qué las poblaciones medievales murieron con mucha más frecuencia? ¿Fue por desnutrición?

Ziegler señala que a menudo vemos una correlación entre la desnutrición y las epidemias, porque la falta de alimentos adecuados inhibe el sistema inmunológico, dejando a las personas más vulnerables a las enfermedades. Esta situación puede empeorar cuando azota una plaga, ya que también puede causar pérdida de productividad, crear refugiados, lo que a su vez contribuye a una mayor desnutrición. Agrega que la gente medieval rara vez huye a otras áreas debido a plagas o falta de comida.

Su investigación se centra en la Inglaterra e Irlanda de la Alta Edad Media, donde puede hacer uso de una serie de fuentes escritas que incluyen Annals of Ulster, Life of Columba de Adomnan y obras de Bede. Estas fuentes son de calidad desigual, y algunas, como Annals of Ulster, proporcionan información más detallada que otras obras.

Basado en esta investigación, Ziegler concluye que la región del Mar de Irlanda fue golpeada por el hambre en los años 536, 538-, 670, 675-8, 685, 699-701, 708, 737, 748, 760, 764-5. 773, 778-9, 793 y 799. También encuentra que muchas de las entradas de hambruna estaban relacionadas con eventos climáticos, como una gran nevada, o cuando “cayó una lluvia roja” en el año 685. El siglo VIII vio varios sucesos de las muertes de ganado relacionadas con las fuertes nevadas.

La pérdida de ganado podría significar recortes drásticos en los alimentos disponibles para los humanos, ya que perdieron leche, queso, suero y productos lácteos. Las muertes de ganado en invierno fueron particularmente duras, porque el único ganado que se crió durante el invierno se utilizó para la cría, por lo que esta pérdida agotaría el ganado en los próximos años.

A continuación, Ziegler examina los episodios de pestilencia, que podrían ser "lepra con blogach" (probablemente viruela) y "flujo sanguinolento", una enfermedad similar a la disentería que golpeó en los años 764, 768, 770, 773, 774, 777 y 778. Algunos de los peores episodios de enfermedad incluyen la llegada de la peste de Bizancio a Irlanda en 545. Los Anales de Ulster llamaron a esta 'hemorragia', que podría ser una referencia a la plaga amarilla (bla = feth amarillo = apariencia) y también señala un gran número de obituarios debido a esta plaga.

Otra plaga particularmente fuerte ocurrió en los años 683-684, cuando Irlanda fue atacada por una enfermedad que mató a los niños. The Fragmentary Annals of Ireland informa sobre "la plaga de los jóvenes, en la que perecieron todos los jefes y casi todos los jóvenes nobles irlandeses".

Ziegler no encuentra ninguna correlación significativa entre las hambrunas y la peste en su investigación sobre la región del mar irlandés medieval temprano, pero sí encuentra una correlación entre los murrains de ganado que conduce a un flujo sangriento en los humanos.

Puede obtener más información sobre Michelle Ziegler y su área de investigación a través de su sitio web: Contagios: pensamientos sobre enfermedades infecciosas históricas


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