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Entrevista a Dan Jones, autor de The Plantagenets: The Kings Who Made England

Entrevista a Dan Jones, autor de The Plantagenets: The Kings Who Made England

Dan Jones es un historiador y periodista galardonado, cuyo primer libro, Verano de sangre: la revuelta de los campesinos de 1381, fue publicado en 2009. Su segundo trabajo, Los Plantagenets: los reyes que hicieron Inglaterra, se lanzará en mayo de 2012. Entrevistamos a Dan sobre su último libro:

Su primer libro, Summer of Blood: The Peasants Revolt of 1381, se centró en un solo episodio, pero en este libro cubre aproximadamente 250 años de historia. ¿Por qué querías escribir sobre un período tan amplio?

Bueno, cuando mis editores compraron Verano de sangre, también compraron la opción de un segundo libro. Inicialmente esta iba a ser una biografía de Ricardo II, de quien creo que por muchas razones es uno de los reyes más interesantes y complejos que jamás haya gobernado Inglaterra; pero cuando empecé a pensar en Richard me di cuenta de dos cosas. En primer lugar, que Nigel Saul ya había escrito una magnífica biografía de él en la serie de Yale, que era tanto académica como sublimemente legible, y que esperar mejorar eso probablemente no tenía sentido, al menos durante la próxima década. En segundo lugar, me di cuenta de que para explicar por qué todo le salió tan mal a Richard, es necesario analizar todo lo que había sucedido en los siglos desde que Enrique II reclamó la corona inglesa al final de la Anarquía (o, como lo llamaron los contemporáneos, la Naufragio) en el que la guerra civil de Esteban y Matilde prácticamente destruyó la realeza inglesa. Me convencí de que los fracasos de Richard como rey eran muy profundos: catastróficamente no logró absorber ni siquiera los principios más básicos de lo que significaba ser un rey Plantagenet: su héroe era Eduardo II, que había sido humillado repetidamente, obligado a abdicar y asesinado, lo que te dice lo equivocado que estaba Richard.

De todos modos, para resumir: decidí que, habiéndome concentrado en un marco temporal tan estrecho para Summer of Blood, estaba listo para poner mi mirada mucho más amplia y mirar a través de toda la historia de Plantagenet England, desde su creación a principios del siglo XII. hasta finales del siglo XIV, cuando la deposición de Richard dio paso al mundo de Lancaster y York. Sentí que dentro de ese tapiz había margen para contar algunas historias fantásticas, observar algunos personajes interesantes y descuidados, pero también desarrollar argumentos en los que había estado pensando durante mucho tiempo sobre el desarrollo de la realeza en el mundo medieval y las formas en que en el que eso jugó contra las diferentes personalidades de los reyes Plantagenet. ¡Ojalá lo haya logrado!

Uno de los temas de este libro es la naturaleza cambiante de la realeza durante el período Plantagenet. ¿Cómo crees que cambiaron los reyes ingleses entre Enrique II y Ricardo II?

Cambiaron profundamente. Pero lo que más cambió fue la realeza misma. Enrique heredó la corona del rey Esteban en parte por conquista y en parte por elección. El reino que gobernaba era esencialmente la Inglaterra que había sido creada por la conquista normanda: un estado en el que una aristocracia colonizadora había dividido el país, lo había investido de castillos y mercenarios, y en el que la realeza como cargo era bastante frágil: su poder dependía casi por completo de la personalidad del rey. Además, Inglaterra era solo una parte de algo que podemos llamar libremente un Imperio: sus primeros vínculos fueron con Normandía, pero la Inglaterra de Henry también estaba relacionada con Anjou, Maine, Touraine y Aquitania, la corona inglesa. En el transcurso de los años de Plantagenet, el país y la realeza cambiaron casi irreconociblemente. La realeza se volvió hereditaria, se volvió mucho más institucionalizada, fuertemente envuelta en rituales y boato, y envuelta en una combinación de historia y leyenda. Geográficamente, mientras tanto, Normandía se perdió en 1204; Los vínculos con el continente se hicieron principalmente a través del señorío inglés en Aquitania / Gascuña, y las tensiones sobre la naturaleza exacta de ese señorío estuvieron detrás de la Guerra de los Cien Años y una enemistad de generaciones con el reino de Francia.

Las relaciones entre los reyes y sus vecinos británicos en Escocia, Gales e Irlanda también cambiaron: Gales fue sometida y fortificada bajo Eduardo I con el impresionante anillo de castillos alrededor de Snowdonia; Edward también estuvo muy cerca de unir la corona escocesa con la inglesa y revivir el mítico reino artúlico de Gran Bretaña. En Irlanda, la autoridad inglesa era más débil, pero tanto Enrique como Ricardo desempeñaron un papel en el intento de imponer el señorío inglés a los reyes irlandeses de una manera que realmente no se había experimentado antes. Y luego hubo un patrón cambiante de relaciones entre los reyes ingleses y franceses, que es una parte fundamental de mi historia de los Plantagenet: la lucha sin fin y feroz por el dominio y la preeminencia que se prolongó durante todo el período.

Así que las relaciones con los vecinos de Inglaterra cambiaron, pero quizás lo más importante es que bajo los reyes sobre los que he escrito, la autoridad real se transformó totalmente dentro del reino. El derecho consuetudinario y el estatuto reemplazaron un sistema legal basado en la costumbre y la memoria. Las cortes reales prevalecieron sobre todas las demás cortes, y los oficiales de los reyes en las localidades (particularmente los alguaciles, que actuaron sobre los autos reales para hacer cumplir la voluntad del rey hasta el nivel de la aldea, y los JP que desde el reinado de Eduardo III se convirtieron en los principales agentes de justicia real) difundieron la ley del rey profundamente en la sociedad inglesa y la identidad cultural (piense en el profundo compromiso con las ideas sobre la ley y la justicia que vemos en las primeras rimas de Robin Hood y otros cuentos de forajidos). A fines del siglo XIV. incluso los aldeanos comunes estaban contratando abogados para impugnar casos legales y defendiendo su derecho a utilizar los tribunales reales para obtener justicia.

Por otro lado, el estatus icónico de la Carta Magna creó un sentido perdurable en la mente inglesa de que el rey debería obedecer su propia ley y debería ser responsabilizado por su comunidad política si tiranizaba a su pueblo. Bajo Juan y Enrique III eso significó que los barones le hicieran la guerra al rey; para el reinado de Eduardo III, significaba que los bienes comunes en el parlamento impugnaban a los ministros reales y, en última instancia, se utilizaba el proceso parlamentario para deponer a Ricardo a favor de Enrique Bolingbroke (Enrique IV). Incluso se puede leer la revuelta de los campesinos como una rebelión preocupada por las ideas y principios de la Carta Magna, aunque expresada de una manera bastante peculiar y singularmente violenta.

Junto a todo eso, obviamente había diferencias muy marcadas en las personalidades de los reyes. Ricardo Corazón de León, Eduardo I y Eduardo III fueron soldados de principio a fin. Enrique II y Juan fueron legisladores. Enrique III y Ricardo II estaban particularmente obsesionados con la grandeza y la imagen de la realeza. A pesar de que las instituciones de la realeza (el parlamento, el tesoro público, las cortes reales, etc.) se desarrollaron y se volvieron semiindependientes de la persona del rey, su personalidad siguió moldeando el curso y la política de su reinado.

Verás que Inglaterra cambió notablemente durante este período, pasando de una especie de remanso a uno de los países más importantes de Europa. ¿Cuánto crees que se debió ese aumento a los propios reyes ingleses?

Creo que el poder y la complejidad crecientes en el oficio de la realeza eran importantes, pero por supuesto, como dije anteriormente, la personalidad del rey importaba. La realeza militar agresiva, musculosa de Enrique II, Ricardo I, Eduardo I y Eduardo III obligó a Inglaterra a ocupar un primer plano en términos de relaciones internacionales. Enrique formó un vasto bloque territorial que dominaba todos los demás reinos de Europa; Las hazañas cruzadas de Richard aportaron un prestigio y un glamour inimaginables a la corona inglesa; La beligerancia de Eduardo I hacia los escoceses y galeses cambió las relaciones dentro de las islas británicas; La decisión de Eduardo III de insistir en su derecho a la corona francesa, y la brillantez de sus amigos e hijos en el campo de batalla, especialmente Henry Grosmont, duque de Lancaster y Eduardo, el Príncipe Negro, fue de importancia crítica para el siglo siguiente, y arrojó las relaciones entre Inglaterra y Francia -pero también Flandes, Borgoña, Castilla, etc.- en un estado casi permanente de gloriosa y ruinosa turbulencia. La realeza de Inglaterra se hizo muy grande y sofisticada durante los años de Plantagenet, pero su fortuna aún dependía en gran medida de la habilidad política, la inteligencia y la pura buena suerte del hombre que llevaba la corona.


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