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Los compuestos de hierro y azufre amenazan los viejos naufragios

Los compuestos de hierro y azufre amenazan los viejos naufragios

Ahora se han encontrado compuestos de azufre y hierro en naufragios tanto en el Báltico como en la costa oeste de Suecia. El grupo detrás de los resultados, presentados en el Journal of Archaeological Science, incluye científicos de la Universidad de Gotemburgo y la Universidad de Estocolmo.

Hace unos años, los científicos informaron de grandes cantidades de compuestos de azufre y hierro en el buque de guerra Vasa recuperado del siglo XVII, lo que provocó el desarrollo de precipitados de ácido sulfúrico y sales ácidas en la superficie del casco y objetos de madera sueltos.

También se han descubierto compuestos de azufre similares en otros naufragios tanto del Báltico como de la costa oeste de Suecia, incluidos los otros buques de guerra del siglo XVII Kronan, Riksnyckeln y Stora Sofia, el buque mercante del siglo XVII en Gotemburgo conocido como el naufragio de Göta, y el Barcos vikingos excavados en Skuldelev en Dinamarca.

“Esto es el resultado de procesos biológicos y químicos naturales que ocurren en sedimentos y agua con poco oxígeno”, explica Yvonne Fors del Departamento de Conservación de la Universidad de Gotemburgo, una de las científicas detrás del estudio en colaboración con la Universidad de Estocolmo.

Además del Vasa, se han informado problemas similares para el buque insignia de Enrique VIII Mary Rose en el Reino Unido, que se hundió frente a Portsmouth en 1545, y el buque holandés Batavia en Australia, que se perdió en 1629, un año después del Vasa.

“Nuestro trabajo en Vasa y Mary Rose nos ha dado una buena idea de estos problemas”, dice Yvonne Fors. "Con las acciones adecuadas, como nuevos procedimientos de conservación, estaremos en mejores condiciones de evitar que estos naufragios desarrollen problemas tan graves con el ácido sulfúrico".

Incluso en agua con poco oxígeno, las bacterias pueden descomponer el material orgánico, incluidas las células de la madera en el casco de un barco. Los sulfatos que se encuentran naturalmente en el agua son transformados por bacterias en sulfuro de hidrógeno tóxico que reacciona con la madera. En presencia de iones de hierro, se forman compuestos de azufre y hierro que se oxidan fácilmente en ácido sulfúrico y la sal ácida se precipita en un ambiente de museo húmedo una vez que se ha recuperado el recipiente.

“Para algunos de los naufragios, como los barcos Skuldelev Viking y el naufragio de Göta, el tratamiento de conservación ya está terminado”, dice Fors. "Entonces se trata de vigilar los desarrollos químicos, lo que requiere recursos adicionales".

Muchos de los análisis químicos en el estudio se realizaron en las instalaciones de radiación avanzada en SSRL en Stanford en los EE. UU. Y en ESRF en Francia.

Fuente: Universidad de Gotemburgo


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