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Paraíso en África: la historia de un mito geográfico desde sus orígenes en el pensamiento medieval hasta su desaparición gradual en la Europa moderna temprana

Paraíso en África: la historia de un mito geográfico desde sus orígenes en el pensamiento medieval hasta su desaparición gradual en la Europa moderna temprana

Paraíso en África: la historia de un mito geográfico desde sus orígenes en el pensamiento medieval hasta su desaparición gradual en la Europa moderna temprana

Por Francesc Relaño

Terrae Incognitae: el diario de la historia de los descubrimientos, Vol. 36 (2004)

Introducción: Mucho se ha escrito sobre el Paraíso, tanto en el pasado como en los últimos tiempos. En consecuencia, se ha abordado una amplia gama de preguntas, incluidas cuestiones "esotéricas" como la naturaleza de la flora y la fauna en el Edén, las dimensiones del maravilloso Jardín de las Delicias, la cronología exacta y la cantidad de tiempo que se les permitió a Adán y Eva. gastar allí, e incluso el idioma que se hablaba en el Paraíso en este período temprano de la historia humana. Pero, en general, el punto principal que tradicionalmente ha atraído la atención de los estudiosos es el problema de su ubicación. ¿Dónde se encontraba el paraíso? En este sentido, se han propuesto un número considerable de ubicaciones diferentes. Además de su paradero tradicional en Oriente, como parece sugerir Génesis (2.8), se pueden encontrar estudiosos que defienden la idea de que el Paraíso estaba ubicado en las Indias Occidentales (Américas), Mesopotamia, Armenia, Tierra Santa e incluso en el Norte. Polo.

La idea del Paraíso en África no parece tener apoyo directo en las Escrituras. Por lo tanto, es necesario asumir que podrían haber existido otros factores que tendieron a representar tal ubicación en la imaginería medieval. Identificar estas características es el objetivo principal de la primera parte de este estudio. Para empezar, hay que tener en cuenta la proximidad a las costas africanas de las Islas Afortunadas (ahora Canarias) así como otros mitos similares de origen pagano. La cultura celta ya había colocado algunos de sus lugares más sagrados en esta región, pero fue principalmente a través de la Antigüedad griega que la idea se convirtió en un lugar común en el pensamiento occidental. En Homer's Odisea (Siglo IX a.C.) se nos habla de los Campos Elíseos, situados en el Océano Atlántico en los límites suroeste del mundo habitable. Las idílicas condiciones climáticas se pueden resumir en el siguiente pasaje: "No hay nieve, ni fuertes tormentas, ni siquiera lluvia, pero el océano siempre envía ráfagas del viento del oeste estridente que puede refrescar a los hombres". De manera similar, Hesíodo (siglo VIII a. C.) ubica, "a lo largo de la orilla del profundo océano arremolinado", las islas de los Benditos, donde, "héroes felices para quienes la tierra que da grano produce frutos dulces como la miel que florecen tres veces al año". La tradición así asentada, continuó a partir de entonces a través de autores como Píndaro (c.511-443 a.C.) y Horacio (65-8 a.C.). Pero con el advenimiento del cristianismo y la abrumadora autoridad de la Biblia, los argumentos que apoyaban las islas paradisíacas del Atlántico perdieron gran parte de su fuerza. Y, sin embargo, la búsqueda errante de San Brendan por la Tierra Prometida en estas latitudes muestra que la tradición greco-celta no se había desvanecido por completo durante la Edad Media. Al final del período, Pierre d’Ailly se hace eco de la posibilidad de identificar las Islas Afortunadas con el Paraíso Terrestre en su Imago Mundi (1410).


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