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Costumbres de Halloween en el mundo celta

Costumbres de Halloween en el mundo celta

Costumbres de Halloween en el mundo celta

Por Bettina Arnold

Conferencia dada en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, 31 de octubre de 2001

Introducción: Noche de los espíritus; Fiesta de los Muertos; Vispera de Año Nuevo; el cambio de año; Calends de invierno; Fin de verano; una de las “articulaciones del año”; comienzo del tiempo estéril; día de la adivinación; fiesta de la cosecha; puerta de entrada al año nuevo; Noche de travesuras; Noche punky; Samhain; Nos Calan gaeaf; Víspera de Todos los Santos. Todas estas son descripciones de uno de los festivales estacionales más importantes del mundo celta, la noche del 31 de octubre, esta noche, Halloween. En Gales se conoce como Hollantide, en Cornwall Allantide y en Bretaña Kala-Goanv. El equivalente de Samhain en el calendario cristiano es el Día de Todos los Santos, introducido por la iglesia católica en parte para suplantar la fiesta pagana de los muertos.

La contraparte de Halloween es la otra gran "bisagra del año", el 30 de abril, Beltain o la víspera del Primero de Mayo, que marca el comienzo del verano. Para comprender la importancia de estos festivales estacionales, debemos retroceder en el tiempo por un momento, más cerca del ciclo de producción de alimentos de lo que la mayoría de nosotros estamos hoy. En la Europa precristiana, las fiestas más importantes se celebraban la tarde del día anterior a la fecha real de la transición de una estación a la siguiente, ya que la forma más fácil de medir el paso del tiempo era observando un ciclo completo de la luna. - el origen de la palabra inglesa "mes".

Samhain fue el final del verano y el comienzo del nuevo año. Coincidió con la recogida de los rebaños para la selección y el encierro, el almacenamiento de las cosechas y el varado y reparación de los barcos y aparejos de pesca, todo en preparación para el próximo invierno. La guerra llegó a su fin oficialmente en Samhain, en parte por razones prácticas relacionadas con el clima, pero las incursiones, especialmente de ganado, parecen haber alcanzado su punto máximo entre Michaelmas (29 de septiembre) y Martinmas (11 de noviembre), al menos en la región fronteriza de Escocia. donde tenemos relatos del siglo XVI de dicha actividad durante este tiempo. Los rebaños a cubierto están concentrados y son más fáciles de robar, mientras que antes de Lammas (1 de agosto) el ganado estaba disperso en los escudos altos. Según un escrito oficial del siglo XVI, en Samhain "los páramos son buenos y secos y el ganado fuerte para conducir". Los paseos nocturnos por paisajes como la región fronteriza en Escocia parecían mucho menos atractivos en la Candelaria (2 de febrero), debido al mal tiempo y al estado más débil del ganado. Así que Samhain era conocido en algunas regiones celtas, pero no en todas, como la fiesta de la paz y la amistad, durante la cual no se levantaba ningún arma. La caza en Escocia también parece haber estado limitada por ley al período de Beltain a Samhain, con el fin de dar al ciervo y especialmente al cerdo salvaje, la oportunidad de reproducirse. Samhain coincide con el inicio de la temporada de cría del cerdo salvaje, que dura de noviembre a enero. El cerdo, salvaje o doméstico, era por tanto el animal "sacrificado" de Samhain, y es el cerdo el que se asocia con el tributo de los clientes a los señores: los tratados de leyes irlandesas especifican que "el nombre de la comida que se lleva al señor antes de Navidad ... es el cerdo Samhain ". La Iglesia Católica agregó su propia explicación, mostrando a San Patricio dando el cerdo Samhain original a San Martín, en agradecimiento por su tonsura.

Los animales que tal vez no pasaran el invierno fueron sacrificados en Samhain, para ser consumidos en fiestas comunales asociadas con el festival. La base pastoral de las dos mitades del año se manifiesta en los términos utilizados para describir la comida: la carne se llamaba "comida de invierno", mientras que los productos lácteos se llamaban "comida de verano" o "carne blanca". El horario de Samhain coincidió con la disponibilidad de grandes existencias de alimentos después de la cosecha, por lo que este fue el momento en que se convocaron asambleas políticas, se realizaron ferias y mercados regionales, se organizaron carreras de caballos y otras competencias, y se celebraron rituales religiosos. para marcar el paso del año viejo. Según las fuentes irlandesas, la Asamblea de Tara, la sede del Gran Rey de Irlanda, la más importante de las oneachs o ferias, se celebró en Samhain. Las bebidas alcohólicas como hidromiel y cerveza también habrían estado disponibles en grandes cantidades en esta época del año, ya que el período inmediatamente posterior a la cosecha significó un excedente de grano disponible para la producción de alcohol, que debía consumirse rápidamente en los días. antes de la refrigeración.


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