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El tatuaje pictish: orígenes de un mito

El tatuaje pictish: orígenes de un mito

El tatuaje pictish: orígenes de un mito

Por Richard Dibon-Smith

Publicado en línea (1990)

Introducción: "Todos los británicos se tiñen con guata, que produce un color azul y hace que su aparición en la batalla sea más terrible". J. César, De Bello Gallico, 5.14

La observación anterior es la única observación que hizo César sobre los británicos que se tiñen a sí mismos, y aparentemente el único aviso de esta práctica hecho por un testigo ocular. Pero esta frase, incluida casualmente en las guerras galas de César, alimentaría la imaginación de los poetas griegos y romanos durante siglos y conduciría a una de las creencias más extendidas sobre los pueblos de la antigua Gran Bretaña: el tatuaje de los pictos. Esta creencia fue alimentada conscientemente por varios poetas e historiadores durante varios siglos hasta que hoy se ha convertido en un "hecho" aceptado, uno de los pocos conocidos sobre los pictos.

Al rastrear las referencias literarias existentes basadas en el comentario de César, es posible ver cómo la observación inocente llegó a aplicarse a un pueblo totalmente diferente: cómo nació el mito.

El primero de los poetas que se dice que tiene la referencia de César es Ovidio. Nacido casi hasta el día un año después del asesinato de César, en una orgullosa familia del rango Equite, Ovidio podría haberse convertido en senador romano si lo hubiera deseado. Pero cuando aún era un adolescente, demostró talento y amor por el verso. Escribió una serie de poemas de amor y los publicó alrededor del 23 a. C. Pronto se publicaron cuatro series o libros más, y juntos pasaron por el título colectivo Amores.

Para la segunda edición de Amores, Ovidio redujo el trabajo a tres libros. (“Incluso si no damos placer, el dolor será dos libros menos”). Placer que dio; el joven poeta tenía un best-seller. En el Libro 2, verso 16, líneas 37-40 de esta segunda edición, el poeta lamenta su amor perdido:

es como si no estuviera en sulmona
en la finca donde nací,
pero lejos en Escitia, Cilicia salvaje, Gran Bretaña pintada de pelusa,
o encaramado en el peñasco asesino de Prometeo.


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