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El medievalista y el microbiólogo: cómo la peste y la lepra han abierto nuevas perspectivas sobre la historia de la salud

El medievalista y el microbiólogo: cómo la peste y la lepra han abierto nuevas perspectivas sobre la historia de la salud

El medievalista y el microbiólogo: cómo la peste y la lepra han abierto nuevas perspectivas sobre la historia de la salud

Monica H. Green, Universidad Estatal de Arizona

Conferencia Plenaria pronunciada el 27 de mayo de 2012 en el Conferencia Anual de la Sociedad Canadiense de Historia de la Medicina, Universidad de Waterloo

Monica Green, conocida como “la máxima autoridad en medicina en la Edad Media”, examina cómo ha cambiado su campo en los últimos años. En 2001, se realizaron dos avances genéticos: se secuenciaron los genomas completos de la peste (Yersinia pestis) y la lepra (Mycobacterium leprae).

Los análisis microbiológicos / genéticos hasta ahora han demostrado ser muy beneficiosos para responder algunas preguntas, como:

  • ¿Cuál fue la enfermedad?
  • ¿Qué edad tiene la enfermedad?
  • ¿De dónde vino?

La paleopatología (el estudio de los huesos viejos) es un factor más importante para determinar la historia de la lepra; esta ciencia a menudo no es buena para ciertas enfermedades, pero para la lepra es muy buena para encontrar lesiones, como en la cavidad nasal.

Nuestra comprensión genérica de la lepra nos ha permitido identificar el ADN más antiguo de un individuo, un esqueleto de Uzbeckistán que data del siglo I al IV d.C. Ahora se cree que el organismo de la enfermedad tiene varios millones de años, y el organismo ha dejado de evolucionar porque se siente muy cómodo en las poblaciones humanas.

Pero quedan algunas preguntas por responder: ¿cuántos fueron afectados? ¿Cómo respondió la gente? Green señala un problema particular con nuestra comprensión de la lepra: ¿Por qué se convirtió "repentinamente" en un problema social en Europa en el siglo XI / XII? Destaca la investigación realizada por Jesper L. Boldsen sobre cementerios en Dinamarca y Alemania. En el artículo 'Lepra y mortalidad en el pueblo medieval danés de Tirup", Boldsen descubrió que casi todo el mundo estaba infectado en una comunidad medieval tardía.

Además, en su artículo "Fuera de St. Jørgen: lepra en la ciudad medieval danesa de Odense“En los tres cementerios no leprosos también tenían lepra, pero en el cementerio leproso había personas que obviamente estaban infectadas en la cara, lo que sugiere que la segración era una práctica social. Mientras tanto, un estudio de 2008 de Lauchiem, una pequeña ciudad en Alemania de los siglos V-VII, descubrió que 1 de cada 4 hombres la tenía, pero solo 1 de cada 50 mujeres. ¿Qué estaban haciendo los hombres para hacerlas más susceptibles?

Los historiadores pueden ahora concluir que la lepra declinó a finales de la Edad Media, primero en los pueblos y ciudades, luego en las comunidades ruales, debido a la institucionalización y el uso de hospitales de leprosos. También parece que la lepra no fue una preocupación hasta los siglos XI / XII, pero la lepra existía antes de eso, y ahora la vemos como una enfermedad mucho más amplia y extendida.

Pasando a la peste, Green explica que no podemos utilizar la paleopatología porque las personas mueren demasiado rápido o se recuperan y no dejan signos esqueléticos de la enfermedad. La investigación microbiológica muestra que el organismo Yersinia pestis puede ser tan joven como 2000 años y se desarrolló a partir de Yersinia pseudotuberculosis, que causó síntomas crónicos pero leves.

El artículo de Lester Little, "Historiadores de la plaga en batas de laboratorio"Habla sobre cómo se ha desarrollado un consenso sobre la enfermedad
y cómo los microbiólogos y científicos están recibiendo toda la prensa en estos días, pero hay problemas con esto. Green dice que los historiadores deben contraatacar y “debemos ser nosotros quienes incluyamos los elementos humanos” para la historia médica.

A Green le preocupa que los esfuerzos interdisciplinarios, el discurso entre científicos e historiadores, no estén ocurriendo, y que el trabajo de los científicos pueda verse socavado por su falta de un examen adecuado de los recursos no científicos, como la evidencia artística.

Green ahora está comenzando un nuevo curso, Historia Global de la Salud, que analiza los cambios importantes en los patrones de enfermedades humanas causados ​​por cambios en la cultura humana. El curso examina los cambios de larga data en la historia de la humanidad, como el auge de la agricultura y las migraciones humanas, y se centra en ocho enfermedades, incluidas la viruela, el cólera y la sífilis, que son globales y también es posible reconstruir la evidencia científica.

Green concluye señalando que la peste y la lepra no son solo temas históricos, sino relevantes en el mundo actual. La peste todavía está activa entre los roedores en cuatro continentes habitados, y todavía es capaz de provocar brotes humanos, como en 1994 cuando dos epidemias de peste azotaron el oeste de la India. Mientras tanto, la lepra aún no está bajo control en todo el mundo. Si bien las tasas están bajando y las personas son tratadas, hubo al menos 166 000 casos nuevos en 2009 en el sudeste asiático.


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