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La calidad de la misericordia escocesa: cartas reales de remisión en la Escocia medieval

La calidad de la misericordia escocesa: cartas reales de remisión en la Escocia medieval

La calidad de la misericordia escocesa: cartas reales de remisión en la Escocia medieval

Por Cynthia Neville

Ponencia entregada en el Sociedad Canadiense de Medievalistas Sesión plenaria en el Congreso 2012 de Humanidades y Ciencias Sociales (2012)

La profesora Cynthia Neville de la Universidad de Dalhousie es una de las principales historiadoras de la Escocia medieval. En un discurso plenario para la Sociedad Canadiense de Medievalistas, el profesor Neville examina el desarrollo de los indultos para enemigos políticos y criminales en la Escocia medieval tardía, y cómo el concepto de la paz del rey difería entre los monarcas escoceses e ingleses.

Neville señala que los historiadores escoceses han tardado en examinar este tema, en parte porque sobreviven pocos materiales de origen y las referencias a estos temas a menudo están dispersas. Además, en el sistema de justicia medieval escocés, los reyes compartían la responsabilidad con los grandes barones de Escocia en la captura de delincuentes y la resolución de asuntos penales.

La conferencia comienza con un relato de cómo en 1308 Robert the Bruce indultó a William Earl of Ross, después de que este último abandonara su apoyo a Eduardo II de Inglaterra y le hiciera un juramento solemne al rey escocés. Este es solo un ejemplo de la magnanimidad de Robert hacia los ex rebeldes en Escocia. Si bien las acciones de Robert fueron en parte políticamente convenientes, también reflejan una evolución en la forma en que los monarcas escoceses trataron a sus oponentes. Durante los siglos XI y XII no era infrecuente que los reyes escoceses mutilaran o mataran a quienes se rebelaban contra ellos; en el siglo XIII vemos un trato más suave de los cautivos reales, como el encarcelamiento y la eventual liberación. Neville señala que Alejandro II y Alejandro III estaban modelando su realeza sobre contemporáneos continentales, incluidas nociones más caballerescas de realeza.

Alejandro III también estaba haciendo uso de los conceptos ingleses de justicia real, en particular la idea de la paz del rey. Dado que el gobernante escocés también era yerno de Enrique III y visitó Inglaterra durante su reinado, no es sorprendente que estuviera expuesto a estos conceptos.

En los siglos X y XI, la monarquía inglesa ejerció mucho control sobre las políticas administrativas y legales. Durante el reinado de Enrique II, Inglaterra había desarrollado la idea de que la corona tenía el derecho exclusivo de perdonar e imponer castigo.

Alejandro III tenía la intención de expandir la noción inglesa de la paz del rey en Escocia. Estaba dando protección personal a las personas, como en 1251 para el obispo de Glasgow, donde prohibió estrictamente que otros dañen a la gente del obispo, con amenazas de decomiso para quienes la rompieron. En mayo de 1263, Alejandro puso bajo su firme paz y protección a las monjas de Coldstream, que antes estaban protegidas por los condes de Dunbar. El rey escocés también extendió su justicia a las zonas del norte y las islas alrededor de Escocia, que anteriormente había sido gobernada por el rey de Noruega.

Otro avance importante en la justicia escocesa fue el uso cada vez mayor de indultos reales para acciones criminales. Al igual que con la Paz del Rey, el concepto de indultos reales estuvo muy influenciado por la ley inglesa, donde los procedimientos relacionados con el indulto estaban bien establecidos en el siglo XIII. Los sospechosos pueden obtener cartas de perdón, antes o después de un juicio, del rey. Neville dice que en la última época medieval y en la Inglaterra moderna, los gobernantes usaron el perdón como demostración de la autoridad y soberanía de la corona y que "el ejercicio del perdón era un contrato entre el rey y la persona".

Durante el reinado de David II (1329-1371), uno puede ver evidencia del uso de indultos en Escocia, pero los registros gubernamentales sobreviven solo desde finales del siglo XIV y XV. Un factor importante en la justicia escocesa fue el concepto de asistencia, que era el derecho de la víctima o su familia a solicitar una indemnización por las lesiones. Esta compensación normalmente sería un pago monetario, pero también podría terminar con el matrimonio de una hija con la familia de la víctima.

Si bien los escoceses tenían que compensar a la víctima o su familia, también tenían que satisfacer al rey, lo que podía significar ir a juicio y enfrentarse a prisión o ejecución. Pero en la práctica, la mayoría de los casos penales se resolvieron mediante el pago de un indulto del rey, lo que generalmente se hacía durante el período de acusación.

En el siglo XV, esta práctica se había generalizado y estaba disponible para todos los niveles de la sociedad escocesa, desde los muy ricos hasta los muy pobres. Los indultos se juzgaban por la cantidad de riqueza que tenía, por lo que los pobres podían obtener indultos por muy poco dinero, como unos pocos chelines. Mientras tanto, los grandes magnates de Escocia podrían esperar pagar hasta 30 000 o 40 000 libras para pagar su perdón. Toda una rama del gobierno real se dedicó a calcular cuánto había que pagar por su perdón.

Neville comenta que esta "realmente fue una gran propuesta para hacer dinero" para los reyes escoceses. Por ejemplo, entre 1473-1474, James III tomó 550 libras de 60 remisiones. Esto también ha provocado una protesta cada vez mayor, tanto en el parlamento escocés como en la literatura popular de la época. La objeción fue que corrompió la justicia y que el rey estaba ganando demasiado dinero con ella. Aunque los parlamentos escoceses entendieron que esta era una fuente de ingresos necesaria para el rey, intentaron prohibir la práctica durante un período de tiempo, como tres años, pero los criminales simplemente esperarían hasta que ese período terminara y luego salieran y conseguir los indultos.

La investigación de Neville arroja luz sobre el sistema de justicia medieval escocés y muestra las similitudes y diferencias entre prácticas como la Paz del Rey y los indultos entre Escocia y su vecino del sur.

La publicación más reciente de Cynthia Neville,Regesta Regum Scottorum, vol. IV, Parte 1: Los actos del rey Alejandro III de Escocia, 1249-1286 está siendo publicado por Edinburgh University Press en junio de 2012


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