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Momia coreana del siglo XVI proporciona pistas sobre el código genético del virus de la hepatitis B

Momia coreana del siglo XVI proporciona pistas sobre el código genético del virus de la hepatitis B

El descubrimiento de un niño coreano momificado con órganos relativamente conservados permitió a un equipo científico israelí-surcoreano realizar un análisis genético en una biopsia de hígado que reveló una secuencia única del genotipo C2 del virus de la hepatitis B (VHB) común en el sudeste asiático.

Se puede utilizar un análisis adicional de los genomas medievales del VHB como modelo para estudiar la evolución de la hepatitis B crónica y ayudar a comprender la propagación del virus, posiblemente desde África al este de Asia. También puede arrojar más luz sobre la ruta migratoria de la hepatitis B en el Lejano Oriente desde China y Japón a Corea, así como a otras regiones de Asia y Australia, donde es una de las principales causas de cirrosis y cáncer de hígado.

La reconstrucción del código genético del virus de la hepatitis B medieval es el genoma viral completo más antiguo descrito en la literatura científica hasta la fecha. Se informó en la edición del 21 de mayo de la revista científica. Hepatología por un equipo de investigación de la Facultad de Medicina Veterinaria Koret de la Universidad Hebrea de Jerusalén, la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente Robert H. Smith; la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea, la Unidad de Hígado del Centro Médico Hadassah; Universidad Dankook y Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur.

Las pruebas de carbono 14 de la ropa de la momia sugieren que el niño vivió alrededor del siglo XVI durante la dinastía coreana Joseon. Las secuencias de ADN viral recuperadas de la biopsia hepática permitieron a los científicos mapear todo el genoma viral de la hepatitis B antigua.

Utilizando técnicas de genética molecular de hoy en día, los investigadores compararon las secuencias de ADN antiguas con los genomas virales contemporáneos que revelan claras diferencias. Se cree que los cambios en el código genético son el resultado de mutaciones espontáneas y posiblemente presiones ambientales durante el proceso evolutivo del virus. Con base en las tasas de mutaciones observadas a lo largo del tiempo, el análisis sugiere que el ADN del virus de la hepatitis B de la momia reconstruida tuvo su origen entre 3.000 y 100.000 años atrás.

El virus de la hepatitis B se transmite a través del contacto con fluidos corporales infectados, es decir, de madres portadoras a sus bebés, a través del contacto sexual y el abuso de drogas intravenosas. Según la Organización Mundial de la Salud, hay más de 400 millones de portadores del virus en todo el mundo, principalmente en África, China y Corea del Sur, donde hasta el 15 por ciento de la población son portadores del virus. En los últimos años, la inmunización universal de los recién nacidos contra la hepatitis B en Israel y en Corea del Sur ha llevado a una disminución masiva de la incidencia de infección.

"Rastreando el virus de la hepatitis B hasta el siglo XVI en una momia coreana", por Kahila Bar-Gal G, et al. aparece en Hepatología. .

Fuente: Alpha Galileo


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