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Bizancio e Islam: la era de la transición - exposición en el Met

Bizancio e Islam: la era de la transición - exposición en el Met

Cerca de 300 obras de arte se encuentran ahora en exhibición en el Museo Metropolitano de Arte para marcar cómo el Medio Oriente y el Mediterráneo oriental experimentaron cambios importantes entre los siglos VII y IX. Bizancio e Islam: la Era de la Transición representa la primera gran exposición de un museo que se centra en esta época fundamental de la historia medieval. La exposición, que comenzó el 14 de marzo, albergará un par de eventos importantes en los próximos días.

La exposición reúne obras de arte de museos de más de una docena de países, incluidos Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Israel, Italia, Jordania, República de Georgia, Reino Unido y Ciudad del Vaticano, entre otros. Muchas de estas obras nunca se han mostrado antes en los Estados Unidos.

"Bizancio y el Islam contribuirán enormemente al legado intelectual que fue establecido por las tres exposiciones anteriores ampliamente aclamadas del Met sobre el Imperio Bizantino", dijo Thomas P. Campbell, Director del Museo Metropolitano. “Al llamar la atención general sobre un período histórico complejo que no es bien conocido ni bien entendido, esta exposición brindará una oportunidad importante para nuestro público. Estos siglos en el desarrollo de la ortodoxia bizantina, el cristianismo oriental, el judaísmo y el islam tuvieron un profundo impacto en las tradiciones que existen hoy. Como mostrará esta exposición, hubo una gran interacción entre las comunidades cristiana, judía y musulmana, ya sea como vecinos o como socios comerciales. Agradecemos a nuestros colegas de museos de todo el mundo por su colaboración en este importante proyecto, y nos sentimos profundamente honrados por el préstamo de muchas obras importantes de museos e instituciones que rara vez prestan ”.

Bizancio y el Islam se organizarán en torno a tres temas: el carácter secular y religioso de las provincias del sur del estado bizantino en la primera mitad del siglo VII; la continuidad del comercio en la región aun cuando se transformó la base política; y las artes emergentes de los nuevos gobernantes musulmanes de la región.

La exposición comienza con un monumental mosaico de piso de 17 por 20 pies que ilustra el carácter urbano de la región y contiene motivos que se verán en todas las galerías: paisajes urbanos, inscripciones, árboles y rollos de enredaderas. Excavado por la Expedición Arqueológica Yale-British School en 1928–29 en Gerasa / Jerash en la actual Jordania, el mosaico ha sido objeto de conservación recientemente y estará en exhibición por primera vez en décadas.

Las obras seculares que se exhiben en esta sección incluyen tapices monumentales elaboradamente tejidos, un manuscrito científico ricamente ilustrado y platos de plata exquisitamente decorados con figuras bíblicas representadas de forma naturalista con trajes de corte bizantino. Realizadas durante el reinado del renombrado emperador bizantino Heraclio / Herakleios (r. 610-641), las magníficas planchas de plata celebran el asesinato de Goliat por el rey bíblico David, posiblemente una referencia a la victoria decisiva de Heraclio en 629 sobre los sasánidas, el Imperio persa que ocupó brevemente las provincias del sur del Mediterráneo de Bizancio.

La segunda sección de la exposición se centra en el comercio y será presentada por las monedas bizantinas, el patrón oro del Mediterráneo oriental y las tradiciones emergentes de la acuñación islámica. Las sedas, uno de los productos comerciales más importantes de la época, estarán representadas en una gran variedad, desde representaciones sofisticadas de personas hasta patrones geométricos muy detallados. Los elaborados patrones de seda con escenas de caza que fueron favorecidos por la élite del mundo bizantino en el siglo VII continúan en popularidad en los siglos posteriores. En la exposición se exhibirán tapices que representan a personas con la variada vestimenta de la época con ejemplos de túnicas de colores vibrantes y ricamente decoradas que sobreviven de las tumbas en Egipto. Las pruebas científicas de las túnicas ofrecen información inesperada sobre la evolución de los estilos de vestir durante el período.

Textiles, marfiles, trabajos en metal y objetos en otros medios mostrarán la continua popularidad y la lenta transformación de elementos decorativos tan diversos como rollos de vid, conejos e inscripciones caligráficas. En una de esas exhibiciones, un grupo de pequeñas lámparas de arcilla similares tienen inscripciones cristianas en griego, bendiciones cristianas en griego e islámicas en árabe, y solo bendiciones islámicas.

La tercera y última sección mostrará las artes de la nueva élite musulmana, tanto laica como religiosa. Se hará hincapié en los objetos que se pueden identificar con sitios específicamente islámicos, predominantemente palacios en la Jordania moderna (por ejemplo, tallas de piedra monumentales de los palacios de Qasr al-Mshatta, Qasr al-Qastal y obras de arte de Qasr al-Fudayn y Jabal al-Qal'a, la ciudadela de Ammán). Las obras de esta sección se centran en las conexiones bizantinas con el arte islámico temprano, así como en la introducción de motivos más orientales. Destacan los raros marfiles supervivientes de Qasr al-Humayma con sus nobles y guerreros en poses formales, recientemente conservados por el Museo Metropolitano.

De particular interés será la exhibición del llamado Tiraz del Califa Marwan II, el textil tiraz islámico más antiguo que se puede fechar, cuyos fragmentos suelen estar dispersos entre los museos de Europa y América. Inscrito con el nombre de Marwan, un gobernante de la primera dinastía islámica, el textil habría sido un regalo honorífico para un individuo favorecido. Si no fuera por la inscripción en escritura árabe, el tejido podría confundirse fácilmente con una obra bizantina o persa. Los fragmentos se configurarán para replicar lo más fielmente posible su correcta posición en el tejido original, y se publicará por primera vez el reciente estudio científico de la obra.

La exposición concluirá con obras relacionadas con la presencia religiosa islámica más antigua en la región. Las inscripciones monumentales de esta sección indicarán que el interés por la caligrafía, uno de los sellos distintivos del arte islámico, se remonta a más de mil años. A varios de los primeros Corán más importantes se les unirá una estera de oración monumental de Tiberíades, una parte de la inscripción de la mezquita de Ibn Tulun en El Cairo y lápidas sepulcrales bellamente decoradas. Las hojas de un impresionante Corán azul escrito en oro se relacionan con las hojas del manuscrito púrpura bizantino que se vieron anteriormente en la exposición. Otros Corán están decorados con motivos similares a textos judíos y cristianos anteriores y posteriores. A lo largo de la exposición, ostraca —inscripciones en tiestos— y textos escritos en papiros revelarán los intereses y preocupaciones de la gente de la región a medida que su mundo se transforma.

La organizadora de la exposición, Helen C. Evans, dijo: “El arte excepcional se produjo en el siglo VII en el Mediterráneo oriental cuando era parte del estado bizantino; En los siglos siguientes, bajo el dominio islámico, se siguió haciendo arte de la misma alta calidad. Bizancio y el Islam comenzarán con las artes de la región bajo el dominio bizantino, luego demostrarán su influencia en las tradiciones que evolucionan bajo el nuevo dominio político y religioso del Islam, incluidas las nuevas tradiciones musulmanas que surgieron del proceso. El diálogo entre la cultura y los estilos bizantinos establecidos y los islámicos en evolución, como tema central de la exposición, se demostrará a través de obras de arte relacionadas con la autoridad, la religión y el comercio ”.

En el siglo VII, las principales rutas comerciales a lo largo de la Ruta de la Seda conectaban Europa y Asia. Los territorios del Imperio Bizantino alrededor del Mediterráneo estaban conectados por tierra a China en el norte; y por agua, a través del Mar Rojo pasando por Jordania, hasta la India en el sur. Aunque el cristianismo ortodoxo era la religión oficial del estado bizantino, muchas otras religiones permanecieron activas en sus provincias del sur, incluidas varias comunidades cristianas y judías. Grandes centros de peregrinación, como Qal'at Sem'an en la actual Siria hacia el sur a través de Jerusalén hasta Alejandría y el Santo Monasterio de Santa Catalina en la península del Sinaí en Egipto atrajeron a fieles de lugares tan lejanos como Yemen en el este y Escandinavia en el oeste.

Al mismo tiempo, la fe islámica recién establecida emergió de La Meca y Medina a lo largo de la ruta comercial del Mar Rojo y llegó hacia el oeste hasta la costa mediterránea. Como resultado, la autoridad política y religiosa fue transferida del Imperio cristiano bizantino establecido desde hace mucho tiempo a las dinastías omeyas recientemente establecidas, y más tarde, abasíes y otras dinastías musulmanas. Sus gobernantes —en la búsqueda de una identidad visual convincente— expandieron las tradiciones de la región en la decoración de sus palacios y lugares religiosos, incluidos Qasr al-Mshatta y la Gran Mezquita de Damasco. Se desarrollaron nuevas rutas de peregrinaje a lugares sagrados musulmanes, incluidas Jerusalén y La Meca, y nuevos patrones dominaron las rutas comerciales tradicionales.

Helen C. Evans, curadora de arte bizantino de Mary y Michael Jaharis, dará una conferencia especial sobre la exposición el domingo 3 de junio de 1: 00-2: 00 pm para los miembros del museo. El Met también acogerá una proyección especial de la película de 2012 Monasterio de Santa Catalina, Sinaí: Conservación del mosaico de la Transfiguración, el martes 5 de junio. La exposición estará abierta hasta el 8 de julio.

Visite el sitio web del Museo Metropolitano de Arte para obtener más detalles sobre Bizancio y el Islam


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