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Cuentos de un harén medieval de Cairene: la vida doméstica en la crónica autobiográfica de al-Biqai

Cuentos de un harén medieval de Cairene: la vida doméstica en la crónica autobiográfica de al-Biqai

Cuentos de un harén medieval de Cairene: la vida doméstica en la crónica autobiográfica de al-Biqai

Por Li Guo

Revisión de estudios mamelucos, Vol. 9: 1 (2005)

Introducción: Entre los hallazgos de la investigación reciente sobre la autobiografía árabe medieval se encuentra una reafirmación o redefinición de la noción arraigada de que el ámbito de la vida "privada" "nunca fue el foco central de los textos autobiográficos árabes premodernos". Para abordar esta contradicción paradójica entre el asunto de la "autorrepresentación" y la obvia falta de material "privado" en dichos textos, se han identificado cuatro conjuntos de características recurrentes para ayudar a descubrir los "modos" que los autores árabes medievales utilizaron para construir su identidades: representaciones de los fracasos de la infancia, representaciones de la emoción a través de la descripción de la acción, narraciones de los sueños como reflejos de momentos de ansiedad del autor y poesía como discurso de la emoción. Otras áreas relacionadas, como la vida doméstica, el género y la sexualidad, quedan en gran parte excluidas. La "ansiedad autobiográfica", después de todo, tiene quizás más que ver con las motivaciones de los autores para escribir representaciones elaboradas, en varias convenciones literarias, de sí mismos como guardianes del aprendizaje religioso y miembros respetados de la comunidad (y en algunos casos, para ajustar cuentas con enemigos y rivales) que la autocomplacencia y la "individuación" exhibicionista. En este sentido, un buen ejemplo es quizás el diario de viaje autobiográfico universalmente aclamado, el Rihlah de Ibn Battutah (m. 770/1368), quien se casó y se divorció durante un período de treinta años de trotamundos más de veinte mujeres y engendró, y finalmente abandonó , unos setenta niños. Sin embargo, en los relatos de Ibn Battutah se proporciona poca o ninguna información sobre estas mujeres y niños, la mayoría de los cuales siguen sin nombre.

Sin embargo, este no es el caso del mameluco alim Burhan al-Din Ibrahim al-Biqa‘i (m. 885/1480), en cuya crónica autobiográfica, titulada Izhar al-'As˝r li-Asrar Ahl al-'As˝r (Aligerando el crepúsculo con respecto a los secretos de la gente de la época), varios aspectos de su vida privada cobran gran importancia. En esta obra notable y algo extraña, la colorida vida del autor y su accidentada carrera, así como los eventos históricos en los que participó, presenció o aprendió de alguna otra manera, se desarrollan en una narrativa que combina la narración tarikh convencional, la exégesis coránica, e interpretación de los sueños, y cambia constantemente entre la voz en tercera persona, la de un cronista, y la primera persona, la de un autobiógrafo. La naturaleza extraordinariamente íntima del texto se ilustra mejor con los relatos reveladores del autor sobre su propia vida doméstica desordenada: matrimonios fallidos, disputas familiares, melodrama de harén, así como parto, lactancia y mortalidad infantil. La naturaleza personal del material ofrece, pues, vislumbres de la mentalidad del autobiógrafo y arroja luz sobre su personalidad y emociones, una rareza en la escritura autobiográfica árabe premoderna.


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