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¿Dónde vivir la vida filosófica en el siglo VI? Damascio, Simplicio y el regreso de Persia

¿Dónde vivir la vida filosófica en el siglo VI? Damascio, Simplicio y el regreso de Persia

¿Dónde vivir la vida filosófica en el siglo VI? Damascio, Simplicio y el regreso de Persia

Por Edward Watts

Estudios griegos, romanos y bizantinos, Vol. 45 (2005)

Introducción: Al establecer un punto final para la tradición filosófica clásica en el mundo grecorromano, los académicos a menudo optan por el cierre de la escuela neoplatónica ateniense por el emperador Justiniano en 529. Esta institución no era, como comúnmente se supone, la Academia fundada por Platón en el siglo IV a. C. En cambio, fue el autodenominado heredero espiritual de la escuela de Platón, y su cierre continúa suscitando una gran fascinación. Según la narrativa tradicional, el cierre fue seguido por una triste coda en la que Damascio, el último director de la escuela, y su círculo íntimo de iniciados filosóficos abandonaron el Imperio Romano para la corte persa de Cosroes en 531. El historiador Agatias, el único La fuente sobreviviente del incidente afirma que los filósofos optaron por hacer este viaje porque "habían llegado a la conclusión de que, dado que la religión oficial del Imperio Romano no era de su agrado, el estado persa era muy superior". La experiencia en Persia resultó decepcionante y los filósofos pronto regresaron a casa con la libertad de practicar su religión garantizada por el tratado de paz romano-persa firmado en 532.

Esta gran parte de la historia es bien conocida, pero queda una pregunta: ¿Qué hicieron los filósofos cuando regresaron? En al menos dos casos, continuaron filosofando. Simplicius fue el autor de la gran mayoría de sus obras en el período posterior a su regreso. Priscian of Lydia también escribió dos textos existentes y fue un pensador lo suficientemente importante como para que John Philoponus atacara sus ideas. Pero se sabe que Damascio, el líder del grupo, solo escribió un epitafio de la esclava Zosime que se erigió en la ciudad de Emesa en 538. No hay evidencia de ninguna otra actividad de su parte.


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