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La industria del algodón del norte de Italia 1200-1800

La industria del algodón del norte de Italia 1200-1800

La industria del algodón del norte de Italia 1200-1800

Por Maureen Fennell Mazzaoui

Trabajo entregado enUna historia global de los textiles de algodón, 1200-1850, Conferencia GEHN, Universidad de Padova (2005)

Introducción: Las industrias de la seda y el algodón de la Italia medieval fueron industrias trasplantadas basadas en transferencias tecnológicas y materias primas del mundo islámico. En contraste con las sedas que encontraron compradores listos entre las élites europeas tradicionales acostumbradas durante mucho tiempo a las telas de lujo, los artículos de algodón desde el principio se orientaron hacia el consumo masivo. El éxito de la industria del algodón requirió la apertura de mercados y la creación de la demanda de los consumidores de una nueva línea de tejidos asequibles. Esto, a su vez, requirió soluciones rentables para el transporte y procesamiento de grandes cantidades de fibra de algodón.

Si bien la migración hacia el norte de algunas variedades de la planta de algodón (gossypium herbaceum) desde la zona tropical se puede rastrear desde una fecha temprana, una expansión sostenida del cultivo de algodón del Viejo Mundo ocurrió entre 700 y 1600 cuando la superficie dedicada a este cultivo alcanzó su máximo. extensión histórica que se extiende desde el sur de España hasta el sudeste asiático. Un impulso inicial a este desarrollo provino de un mayor conocimiento de las técnicas de riego y agronomía diseminadas en todo el mundo islámico. Los artesanos de las fábricas reales de tiraz y los talleres privados tomaron prestadas herramientas y técnicas de los artesanos bizantinos y persas, en particular la rueca y el telar de pedal horizontal elevado, además del arco, el carrete y la desmotadora de algodón recibidos de la India. La aplicación de sofisticadas técnicas de tejido y teñido permitió la creación de una nueva línea de tejidos lisos y estampados que van desde muselinas transparentes y césped hasta tejidos híbridos en los que el algodón se mezcla con lino, seda y lana. Las leyes suntuarias islámicas favorecieron el uso de prendas de algodón entre los seguidores de la fe. La versatilidad del algodón y su adaptabilidad a una amplia gama de condiciones climáticas aseguraron una demanda constante entre los consumidores urbanos y rurales vinculados por amplias redes comerciales. En el imperio islámico temprano, el algodón se transformó de un artículo de lujo en un artículo ordinario de uso diario.


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