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El tratamiento de la mitología en la fantasía infantil

El tratamiento de la mitología en la fantasía infantil

El tratamiento de la mitología en la fantasía infantil

Por Dave Berry

El espejo: nuevas perspectivas sobre la literatura infantil, Vol 9, No 3 (2005)

Introducción: Las historias de fantasía tienen sus raíces en cuentos mucho más antiguos: los mitos y leyendas de varias culturas, que surgieron de la narración oral en los días en que los mitos eran la única explicación del misterioso funcionamiento del mundo real. Para un autor de fantasía, la mitología es tanto una bendición como una maldición. Por un lado, los temas y personajes del mito han cautivado al público durante cientos o incluso miles de años, y es probable que conserven su atractivo durante muchas generaciones por venir. Por otro lado acecha el problema de la creatividad: ¿cómo puede un escritor inventar nuevas variaciones de historias que ya existen en cientos de versiones diferentes?

En la actualidad, cuando los lectores ponen un gran énfasis en la originalidad, las historias de fantasía se distinguen por el grado en que el autor emplea o abandona las convenciones de la mitología. Escritores como C. S. Lewis y J. R. Tolkien se adhirieron estrechamente a la tradición de los mitos europeos. Catherine Anthony Clark siguió los mitos de otra cultura, la nativa de América del Norte. Welwyn Wilton Katz partió en otra dirección: poner patas arriba las leyendas artúricas, reescribir las historias en lugar de basarse en ellas. Todos estos enfoques crean fantasía a partir de los mismos ingredientes, pero de acuerdo con recetas diferentes. La variedad resultante de sabores hace que los lectores vuelvan por más.

La primera decisión de un autor de fantasía también es la más importante. ¿Qué reglas gobiernan el trabajo? ¿Debería el mundo de fantasía ser un lugar encantador y alegre como Neverland u Oz? ¿Debería ser terriblemente realista y estar tocado por la tragedia, como la Tierra Media o Prydain? ¿Debería entrometerse en el mundo real o permanecer separado de él? La fantasía se rige por sus propias leyes internas, establecidas por el autor. Tolkien y Lewis permitieron en gran medida que la tradición les estableciera las reglas. Tolkien siguió las pautas de la antigua mitología nórdica y anglosajona, mezclada con un poco de folklore inglés provincial (para los hobbits) y doctrina cristiana (para Sauron, el gran destructor). Lewis usó los romances medievales ingleses y franceses —Narnia misma surge casi directamente de Chretien de Troyes o Marie de France— con un fuerte giro de simbolismo cristiano. Esta tradición literaria inglesa surge con Beowulf y continúa hasta nuestros días. Otros escritores más modernos buscaron la mitología de otras fuentes: Irlanda (O. Melling), Gales (Lloyd Alexander y Susan Cooper) y América del Norte (Catherine Anthony Clark), por nombrar algunos.


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