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De limones, ñames y estiércol de cocodrilo: una breve historia del control de la natalidad

De limones, ñames y estiércol de cocodrilo: una breve historia del control de la natalidad

De limones, ñames y estiércol de cocodrilo: una breve historia del control de la natalidad

Por Susan James y Charis Kepron

Revista médica de la Universidad de Toronto, Volumen 79: 2 (2002).

Resumen: Los seres humanos somos una especie ingeniosa. Especialmente, al parecer, cuando se trata de cuestiones de planificación familiar y control de la fertilidad. Durante milenios, hombres y mujeres han utilizado algunos métodos extraordinarios para prevenir la concepción y, aunque los avances más significativos en el control de la natalidad se han producido en los últimos 100 años, realmente tenemos una deuda de gratitud con esos antiguos pioneros. Los métodos tradicionales que se remontan a siglos atrás proporcionaron inspiración para el desarrollo de algunos de los anticonceptivos más confiables de la actualidad, como la píldora anticonceptiva y el DIU de cobre. A continuación, proporcionamos una breve historia de algunos de estos métodos anticonceptivos, tanto por interés como como tributo a la inventiva de la mente humana.

Extracto: Uno de los primeros pioneros en anticonceptivos fue Sorano de Éfeso, un médico griego del siglo II d.C. que ejerció en Roma y escribió extensamente sobre obstetricia, ginecología y pediatría. Muchos de sus textos existen hasta el día de hoy, y dentro de ellos se puede encontrar una impresionante lista de plantas que fueron recomendadas para su uso como anticonceptivos orales, supositorios y abortivos: gálbano, silphium, opopanax, mirto, ruda, pimienta blanca, chirivía de vaca y granada. , por nombrar unos cuantos. Estas hierbas aparecen una y otra vez a lo largo de los textos médicos de la Grecia y Roma clásicas, y parece que al menos una de ellas fue demasiado eficaz para su propio bien.

Se cree que la hierba que Soranus llama "silphium" es un pariente del hinojo gigante, y en un momento creció ampliamente en la región que ahora llamamos Libia. Una región seca y árida, el silphium era casi lo único con lo que se podía contar para crecer de manera confiable, y afortunadamente para los habitantes de la zona, los griegos y romanos adinerados estaban dispuestos a pagar mucho dinero por esta planta medicinal. Aunque se usa tanto como un remedio para la tos como como un potenciador del sabor en la cocina romana, la verdadera razón de la popularidad del silphium fue su reputación como un potente anticonceptivo oral. La demanda de esta planta era tan grande que la ciudad de Cirene se sustentaba casi en su totalidad con sus ventas, y para el siglo IV d.C., el silfio se extinguió. Su pariente sobreviviente más cercano es la asafétida, una planta cuya savia de la raíz se usa para dar sabor a la salsa Worcestershire. Las pruebas de esta hierba y otras especies de hinojo en ratas demostraron que son capaces de inhibir la implantación de óvulos fertilizados en tasas de 40-50%. ¡Una especie de hinojo evitó el embarazo en ratas el 100% de las veces cuando se alimentó a los animales dentro de los tres días posteriores al coito! Cuando consideramos que los antiguos veían a estos primos del silfio como malos sustitutos del real, es fácil comprender cómo esta planta se cosechó hasta la extinción.


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