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"Los que dan no son todos generosos": propinas y sobornos en la corte papal del siglo XVI


"Los que dan no son todos generosos": propinas y sobornos en la corte papal del siglo XVI

Por Catherine Fletcher

Documentos de trabajo del Instituto Universitario Europeo, 2011

Resumen: Los embajadores en la Europa moderna temprana solían desembolsar propinas, recompensas y sobornos, y por lo general esperaban algo a cambio de su liberalidad. Este artículo considera las convenciones, tanto escritas como no escritas, que regían tales actividades en la Roma del Renacimiento, situándolas en el contexto de la extensa literatura sobre la entrega de regalos. Si bien los obsequios oficiales y ceremoniales a menudo se registraban por escrito, los pagos menos lícitos a los que se refiere este artículo a menudo no lo eran. Sin embargo, hay suficiente rastro en papel para reconstruir al menos algunas de las prácticas de entrega de obsequios en la corte papal, y el ensayo considera cartas diplomáticas, registros de juicios y tratados prescriptivos para hacerlo. Su primera sección examina hasta qué punto la entrega de obsequios en la corte papal estaba sujeta a regulación, dónde se encontraba el límite entre obsequios legítimos e ilegítimos, y qué constituía 'corrupción' en este período, basándose en particular en la evidencia sobre la propina de menores. -oficiales de clasificación. La segunda sección analiza el lenguaje utilizado por los diplomáticos para justificar sus obsequios, en particular el concepto de liberalidad y la pareja recíproca "recompensa" y "servicio". Aquí, la discusión se centra en dos casos en el curso de las negociaciones sobre el 'divorcio' de Enrique VIII de Catalina de Aragón cuando los diplomáticos de Enrique ofrecieron obsequios a los cardenales pero posteriormente encontraron problemas, lo que permitió considerar las formas en que los obsequios podrían, como ha dicho Natalie Zemon Davis. eso, 'ir mal'.

Introducción: Cuando Baldassarre Castiglione, ex embajador residente en Roma, escribió en Il Cortegiano que "los que dan no son todos generosos", bien podría haber estado pensando en su experiencia como diplomático. Los embajadores de la Europa moderna temprana solían desembolsar propinas, recompensas y sobornos, y por lo general esperaban algo a cambio de su generosidad. Este artículo considera las convenciones, tanto escritas como no escritas, que regían tales actividades en la Roma del Renacimiento. En su manual sobre embajadores en la curia, escrito en los primeros años del siglo XVI, el maestro de ceremonias papales Paride Grassi incluyó un capítulo titulado: "Cuánto deben dar los embajadores a los funcionarios papales y quiénes son estos funcionarios". Dijo que no le correspondía establecer cuánto deberían dar los embajadores a los bufones y a los músicos, pero pasó a enumerar a los funcionarios a quienes uno fue esperaba dar propina, de él mismo, como maestro de ceremonias, a los mensajeros, al portero y al hombre del jardín secreto. En el caso de esas propinas, el embajador podría esperar consejos de la oficina ceremonial sobre cómo comportarse. Sin embargo, en su mayor parte, el protocolo de entrega de regalos no estaba codificado.

En su vida del cardenal Soderini, Kate Lowe señaló tanto la importancia de las "gratificaciones, obsequios y sobornos" en la corte papal como la dificultad de encontrar pruebas en su favor. Hay problemas obvios con las fuentes en este campo: mientras que los obsequios oficiales y ceremoniales a menudo se registran por escrito, los pagos menos lícitos que se refieren a este documento a menudo no. Sin embargo, hay suficiente rastro de papel para reconstruir al menos algunas de las prácticas de entrega de obsequios en la corte papal, y este documento considera cartas diplomáticas, registros de juicios y tratados prescriptivos para hacerlo. Aquí, la discusión se centra en dos casos en el curso de las negociaciones sobre el 'divorcio' de Enrique VIII de Catalina de Aragón cuando los diplomáticos de Enrique ofrecieron obsequios a los cardenales pero posteriormente encontraron problemas, lo que permitió considerar las formas en que los obsequios podrían, como ha dicho Natalie Zemon Davis. eso, 'ir mal'.

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