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La conquista normanda y la alfabetización anglosajona

La conquista normanda y la alfabetización anglosajona

La conquista normanda y la alfabetización anglosajona

Por Michael Clanchy

Pasado y futuro: Revista del Instituto de Investigaciones Históricas, Número 3 (2008)

Introducción: comienzo mi libro De la memoria al registro escrito (publicado por primera vez en 1979) con la conquista normanda, cuando el rey Guillermo "decidió someter al pueblo conquistado al imperio de la ley escrita". Esto implica que antes de 1066 los anglosajones no tenían una cultura alfabetizada desarrollada. Ciertamente, esto se convirtió en la ortodoxia oficial en el siglo XII. El libro de leyes de la década de 1180 adscrito al juez Ranulf Glanvill comienza declarando que las leyes inglesas no están escritas. El primer capítulo de De la memoria al registro escrito acepta ampliamente este punto de vista normando. Domesday Book demuestra con un detalle sin precedentes cómo los normandos impusieron su forma de registro escrito sobre los pueblos conquistados pueblo por pueblo. Pero ahora creo que en 1979 la retórica normanda me sedujo tanto como muchos historiadores antes que yo. No fue la falta de alfabetización en Inglaterra lo que hizo que los normandos hicieran Domesday Book. Más bien, era el hecho de que muchos documentos administrativos anglosajones se escribían habitualmente en inglés, mientras que el idioma normal registrado en Occidente era el latín porque esto es lo que habían establecido el Imperio Romano y la Iglesia Romana.

La literatura inglesa antigua siempre ha sido valorada y estudiada, mientras que solo en los últimos 30 años aproximadamente los logros administrativos del reino anglosajón, desde el rey Alfredo en adelante, han llegado a ser apreciados en toda su variedad. Alfred había preguntado: "Considere ahora, si la carta de su señor y su sello llegaron a usted, si podría decir que no podría reconocerlo por este medio". James Campbell, Susan Kelly, Simon Keynes, Kathryn Lowe, Patrick Wormald y muchos otros eruditos han argumentado que la evidencia, fragmentaria e incómoda como suele ser, apunta a un amplio uso de documentos en la lengua vernácula antes de 1066, no solo a los exaltados nivel de órdenes reales pero a nivel local en todo el país. Al principio, los normandos aceptaron lo que encontraron y Guillermo el Conquistador emitió escritos en inglés como sus predecesores. Según el cronista Orderic Vitalis, incluso intentó aprender inglés él mismo. Pero cuando Lanfranc llegó como arzobispo de Canterbury en 1070, el idioma escrito de administración pronto cambió del inglés al latín. Fue un abogado y reformador en el molde romano, que no ocultó su desconfianza hacia la cultura vernácula. Sin embargo, los normandos no pudieron hacer que el inglés cambiara de idioma de la noche a la mañana. Por lo tanto, los conquistadores se encontraron en una posición incómoda para establecer títulos de propiedad, ya que se continuó dando testimonio legal en inglés. ¿Cómo podrían saber los nuevos propietarios si era confiable?


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