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Del vino a la cerveza: patrones cambiantes de consumo alcohólico y niveles de vida en la Flandes medieval posterior, 1300-1550

Del vino a la cerveza: patrones cambiantes de consumo alcohólico y niveles de vida en la Flandes medieval posterior, 1300-1550

Del vino a la cerveza: patrones cambiantes de consumo alcohólico y niveles de vida en la época medieval posterior
Flandes, 1300-1550

Munro, John H. (Departamento de Economía, Universidad de Toronto)

Presentado en la 85a Reunión Anual de la Academia medieval de América (2010)

Resumen

Es una observación común que el norte de Europa es la tierra de la cerveza y la mantequilla, mientras que el sur de Europa es la tierra del vino y el aceite de oliva. Este estudio busca examinar la transición medieval tardía del consumo de vino al consumo de cerveza en Flandes medieval tardío. La primera parte del estudio examina la escasa evidencia de tal cambio en los siglos XIV y XV, basándose en estudios publicados por Margery James, Michael Postan, Hans Van Werveke, Jan Craeybeckx, Herman Van der Wee y Richard Unger. Michael Postan fue uno de los primeros (de muchos) en sugerir que el factor crucial era tecnológico: la introducción del lúpulo (en lugar del gruit) en la elaboración de la cerveza, aproximadamente desde la década de 1320 en las ciudades del norte de Alemania y Holanda. La importancia del lúpulo era doble. Primero, la elaboración de lúpulo mejoró enormemente la estabilidad y durabilidad de la cerveza, tan necesaria para el almacenamiento a largo plazo y el comercio a larga distancia. En segundo lugar, el lúpulo facilitó en gran medida el proceso de esterilización (en el sentido de que al hervir sólo se eliminan algunas de las bacterias dañinas). El consumo de cerveza y vino era, en la Europa premoderna, una necesidad vital más que un lujo "pecaminoso", porque el agua y la leche eran a menudo peligrosas para beber, especialmente en las ciudades. La cerveza también fue importante por sus valores nutricionales (más que el vino).

El problema básico con la tesis del "lúpulo" es que la evidencia flamenca del cambio relativo del consumo de vino a cerveza llega demasiado tarde. Mis fuentes principales son los ingresos anuales de las ventas de impuestos especiales sobre el consumo de vino y cerveza registrados en las cuentas de tesorería de dos ciudades: Brujas y Aalst. Estos impuestos especiales (y los de otros productos alimenticios y textiles) se utilizaron en gran medida para financiar los pagos de las deudas públicas (renten), principalmente para financiar la guerra. Con mucho, los más importantes fueron los impuestos especiales sobre el vino y la cerveza: como impuestos sobre artículos de primera necesidad que también eran adictivos. Las cuentas de Brujas son especialmente valiosas en dos aspectos: comienzan poco después de 1300, con pocas interrupciones anuales en los tiempos modernos (aunque nuestros datos terminan en 1500); y durante gran parte de este período, proporcionan datos sobre cervezas nacionales y extranjeras. La cerveza de Hamburgo (posiblemente "cerveza de lúpulo") se registra por primera vez en 1333; Las cervezas "Hop and Delft" (holandesas) no aparecen hasta 1380. Los registros de Aalst comienzan mucho más tarde, a partir de 1395, pero luego son prácticamente continuos. Desde el principio, estos relatos demuestran la primacía de la cerveza sobre el vino en esta pequeña ciudad industrial, mientras que Brujas, mucho más grande, mucho más rica y mucho más cosmopolita, mantuvo su preferencia por el vino. Pero, en ambos conjuntos de cuentas urbanas, el cambio más importante y decisivo en el consumo proviene solo de la década de 1430 (especialmente en Brujas).


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