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La orientación de las tumbas paganas en la época vikinga de Islandia

La orientación de las tumbas paganas en la época vikinga de Islandia

La orientación de las tumbas paganas en la época vikinga de Islandia

Por Adriana Zugaiar

Tesis de maestría, Háskóli Íslands, Reykjavík - Islandia, 2012

Introducción: La orientación de las tumbas es un tema poco explorado. Si bien la orientación del entierro generalmente se registra en las excavaciones arqueológicas, en realidad se ha dicho poco sobre la razón detrás de la elección de una orientación sepulcral pagana. Por el contrario, se entiende comúnmente que los entierros cristianos tradicionalmente tienen una orientación oeste-este, con la cabeza colocada en el extremo occidental de la tumba. Esto es similar al diseño de las iglesias, y en ambos casos el objetivo es ver la venida de Cristo en el Día del Juicio. Los entierros paganos nórdicos se han asociado con una orientación norte-sur, lo que implica que también había alguna ideología general o creencia religiosa que dictaba la orientación. En Islandia, los entierros no siguieron una regla fija, ya que las tumbas podían estar orientadas en cualquier dirección: norte, sur, este, oeste, etc., con algunas orientaciones más comunes que otras. Sin embargo, aunque la orientación de la tumba variaba de un cementerio a otro, por lo general era la misma dentro de cada uno, lo que sugiere que la orientación de la tumba no fue aleatoria.

En esta tesis, se ha analizado sistemáticamente información sobre los entierros paganos islandeses que datan de los siglos IX al XI, y se ha caracterizado la orientación de las tumbas. Se ha asumido que la explicación de una orientación, generalmente de manera vaga y en términos no explícitos, se basa en las condiciones locales o simplemente en la indiferencia. Esta disertación intentará mirar más allá y, al analizar sistemáticamente el paisaje que rodea las tumbas, se argumentará que la orientación de los enterrados fue significativa y, en la mayoría de los casos, la tumba se orientó para apartar la mirada de la granja. Se elaboraron mapas de los enterramientos y sus alrededores para permitir el análisis sistemático y las comparaciones de los lugares de enterramiento y constituyen la principal evidencia para respaldar esta hipótesis.


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