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El negro en la ciencia medieval: ¿qué importancia tiene?

El negro en la ciencia medieval: ¿qué importancia tiene?

El negro en la ciencia medieval: ¿qué importancia tiene?

Por Peter Biller (Universidad de York)

Actas de la Quinta Conferencia Internacional Anual del Centro Gilder Lehrman en la Universidad de Yale, Degradación colectiva: esclavitud y construcción de raza, 7-8 de noviembre de 2003

Introducción: Mi tema es el negro en la ciencia medieval. “Ciencia” se refiere aquí a los textos, y específicamente a los que se engloban bajo los epígrafes de “filosofía natural” o “medicina”, que tratan del mundo y los cuerpos en él según el orden de la naturaleza tal como se entendía en las universidades. La pregunta es primero descriptiva: ¿cuál era la imagen del negro en estos textos? - y luego, en segundo lugar, es la interpretación - ¿cuál fue el significado de esta imagen?

En las reuniones de historiadores no medievales suele haber algo de pesimismo en una pregunta sobre el significado de cualquier tema medieval: ¿entretenido? Si. ¿Significativo? No. Sabemos que la Edad Media es pintoresca, ya que tenemos en nuestra mente imágenes coloridas de castillos y justas de caballeros, pero ¿es relevante la Edad Media? Sobre nuestro tema particular, la cuestión se agudiza por el gran monumento historiográfico que se cierne sobre cualquier acercamiento a él, los dos volúmenes medievales de La imagen del negro en el arte occidental, publicado en 1979. Se invirtió una enorme labor académica en la investigación de imágenes en ilustración de manuscritos, escultura y pintura de iglesias, heráldica y monedas. Los grandes libros que surgieron tenían hermosas ilustraciones y proporcionaron al lector muchos acertijos interesantes: cómo, por ejemplo, un artista produjo el retrato asombrosamente realista de un guerrero negro a mediados del siglo XIII en la catedral de Magdeburgo, y qué ideas se esconden detrás ¿esta? Al mismo tiempo, los intentos de interpretar y contextualizar las imágenes fueron al mismo tiempo ingeniosos y limitados. Más concretamente, estaban limitados por la naturaleza necesariamente vaga y conjetural de gran parte de la iconografía medieval. En términos más generales, estaban limitados por la falta de realidad “social” contemporánea detrás de ellos. No se basaron en una gran presencia negra en Europa occidental, ni en un amplio conocimiento directo de los países y pueblos de África central y meridional. Y la esclavitud no ejerció ninguna influencia sobre la imagen, ya que la ecuación fundamental en la Alta Edad Media era entre eslavos y esclavos, no negros y esclavos, como lo atestigua el hecho lingüístico Eslavo: esclavo. Si consideramos la alta Edad Media a lo largo de siglos, tal vez deberíamos verla como una irrelevancia, que ocurre antes de que comience la realidad, donde por "cosas reales" nos referimos a la cartografía de África y el surgimiento adecuado de la esclavitud negra. en el período moderno temprano.

La imagen del negro en el arte occidental - información e imágenes sobre la serie de cuatro volúmenes, publicada por Harvard University Press


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