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Mujer anglosajona del siglo VI descubierta por soldados británicos en la Operación Nightingale

Mujer anglosajona del siglo VI descubierta por soldados británicos en la Operación Nightingale

Los soldados británicos heridos han ayudado a descubrir los restos de una mujer anglosajona del siglo VI en un proyecto de excavación para preservar los restos de un cementerio en la llanura de Salisbury en el sur de Inglaterra.

Se cree que "Davina", como han llamado a la mujer, murió entre los 20 y los 20 años. Parece haber sido una persona destacada, ya que fue enterrada en lo que habría sido un prestigioso cementerio. También han encontrado los restos de un varón anglosajón, que fue enterrado con un escudo de bronce.

La excavación arqueológica es parte de la Operación Nightingale, un programa de excavación y rehabilitación de seis semanas para soldados heridos interesados ​​en la arqueología. Están investigando un área conocida como Barrow Clump, que se encuentra en tierras en manos del ejército británico dentro de la llanura de Salisbury, actualmente se encuentra en la lista de herencia inglesa "Patrimonio en riesgo" debido a las extensas excavaciones de tejones.

Los tejones están excavando en el sitio y levantando restos humanos y antiguas reliquias funerarias. Operation Nightingale, con el apoyo de Wessex Archaeology y English Heritage, planea excavar el sitio para documentar y preservar los restos de mayores daños, antes de reconstruir el montículo del cementerio.

"Somos muy afortunados de ser parte de esta excavación como soldados; normalmente no podríamos hacer esto ya que es un entierro neolítico programado con un entierro pagano anglosajón temprano cortado", explicó el fusilero Laurence Savage, 5 RIFLES , que se encuentra en su segunda excavación arqueológica con el proyecto.

“Los arqueólogos normalmente no pueden hacer esto, ya que la arqueología por su propia naturaleza es destructiva, por lo que normalmente no se puede excavar en monumentos protegidos programados. Es solo porque los tejones están causando tanto daño que se nos permite excavar, por lo que ser parte de esta excavación como soldado es un verdadero privilegio ".
"Davina"

Una vez que comenzó la excavación, el equipo descubrió lo que se cree que es un broche anglosajón, así como la tumba.

“Creemos que 'Davina', como la nombraron los soldados, tenía entre finales de la adolescencia y principios de los 20 cuando murió, debido a la fusión de sus huesos. No sabemos cómo murió, y probablemente no lo sabremos a menos que el laboratorio pueda encontrar rastros de enfermedad en sus huesos ", dijo Richard Osgood, Asesor Histórico Senior de la Organización de Infraestructura de Defensa y organizador de la excavación.

"Podemos suponer que ella era alguien notable para ser enterrada aquí en un lugar tan importante, aunque no fue enterrada con piedras preciosas que significaran riqueza. Este es un sitio de enterramiento prestigioso, ya que se puede ver desde toda el área, por lo que para ser enterrado aquí tendría que haber tenido algún estatus ".

Davina fue enterrada con los brazos cruzados sobre la pelvis, y se presume que es pagana ya que su tumba está en una posición de noroeste a sureste, en lugar de entierros cristianos que están orientados al este al oeste. Ella habría vivido y muerto mucho después de que el cercano Stonehenge fuera abandonado, aunque agrega Richard, quien espera que la excavación descubra otras 14 tumbas más o menos.

“Esperamos encontrar entre 15 y 20 tumbas, con varios artefactos funerarios, durante la excavación, según el número encontrado por English Heritage cuando exploraron parte del sitio en 2003. Ha habido un problema a largo plazo con los tejones excavando restos humanos aquí, de hecho, a Davina le faltan varios huesos, aunque algunos pueden haberse podrido, por lo que este es un proyecto importante que reúne a muchos grupos dispares que también tiene como objetivo mejorar las vidas y habilidades de los soldados a través de la arqueología ".

Este es el segundo proyecto de excavación de la Operación Nightingale, que este mes recibió un premio especial de los Premios Arqueológicos Británicos en reconocimiento a su uso innovador del trabajo arqueológico para impulsar la recuperación y las perspectivas de carrera del personal militar herido en Afganistán.

“Operation Nightingale no se trata solo de inventar trabajos para militares lesionados. El Ministerio de Defensa (MoD) se toma muy en serio el cuidado de los sitios históricos en su territorio. De los 738 monumentos programados en todo el país, 306 de ellos están en Salisbury Plain, mientras que hay otros diez sitios del patrimonio mundial en tierras del Ministerio de Defensa, así como seis campos de batalla registrados y 840 edificios catalogados ”, dice Richard.

“Aún no sabemos cómo se llamará el premio que nos van a entregar, ya que la profesión arqueológica nos ha creado un nuevo premio en reconocimiento a lo que está haciendo el Ejército en este proyecto, por lo que es un verdadero honor . "

Los propios soldados, con el apoyo de los profesionales arqueológicos involucrados, no solo llevarán a cabo la excavación, sino que luego producirán un informe publicado para registrar sus hallazgos en el sitio.

La sargento Diarmaid Walshe, que también es arqueóloga calificada, dijo: “Todos estos soldados han soportado mucho durante los recorridos operativos. Debido a la naturaleza compleja de las lesiones que se están experimentando en Afganistán, el Ejército está buscando formas nuevas e innovadoras de promover la recuperación. El premio BAA significa tanto para los soldados que participan en el proyecto como para quienes lideramos el trabajo.

“Ya hemos visto que la arqueología mejora su proceso de rehabilitación. También les da a los soldados una vista muy diferente de Salisbury Plain junto con el legado asociado con ella. Estamos invirtiendo tiempo y recursos en estos soldados con la firme convicción de que el trabajo de campo y la grabación ayudarán a su recuperación ”.

Ocho soldados pasan a estudiar arqueología en la Universidad de Leicester, gracias al programa.

Obtenga más información sobre el proyecto en elOperation Nightingale / Blog del Proyecto Florence

Fuentes: Universidad de Leicester, Ejército Británico


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