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Leer a Bede como leería Bede

Leer a Bede como leería Bede

Leer a Bede como leería Bede

Por Sally Shockro

Tesis de Doctorado, Boston College, 2008

Resumen: Los primeros lectores medievales leen los textos de manera diferente a sus homólogos académicos modernos. Sus expectativas eran diferentes, pero también lo eran sus percepciones del propósito y función del texto. Los historiadores medievales tempranos han pensado durante mucho tiempo que debido a que estaban leyendo las mismas palabras que sus temas medievales tempranos compartían el mismo conocimiento. Pero es el argumento de mi tesis que hasta que los historiadores aprendan a leer como leían los pueblos medievales tempranos, el significado de los textos para sus lectores originales seguirá siendo desconocido.

Los primeros lectores medievales sostenían que los textos importantes funcionaban en muchos niveles, y que los niveles más profundos poseían más capas de significado para que el lector estuviera equipado para comprenderlos. Un buen texto fue capaz, con el uso de una frase o una imagen, de desencadenar el recuerdo de otros conocimientos aparentemente distantes, pero relacionados, que dilucidarían el mensaje espiritual final de la historia. Para un lector medieval temprano, el ejemplo máximo del texto de múltiples capas fue la Biblia. Pero textos menos exaltados también aspiraban a este ideal, y la fuente de las frases e imágenes desencadenantes más utilizadas para lograrlo fue la Biblia misma, un texto que se convirtió tanto en el modelo del escritor medieval temprano como en la reserva de referencias. Para un lector medieval temprano, que hubiera sido un monje o una monja, la Biblia era más que un documento de fe. En el mundo cerrado y a menudo aislado de un monasterio medieval temprano, las palabras de la Biblia habrían estado constantemente en la mente de los lectores monásticos, y también habrían sido la entrada al mundo de la verdad eterna, con cada frase o imagen en sí misma. una clave para el significado de la historia sagrada.

En el clima intelectual de este mundo, un monje llamado Beda, que vivía en un remoto monasterio en el norte de Inglaterra, escribió lo que podría decirse que es el texto más importante de la Alta Edad Media. Este texto, el Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum (La historia eclesiástica del pueblo inglés) (en adelante ÉL), traza la historia inglesa desde el período de la invasión romana hasta la creación de un puñado de reinos ingleses, cristianos y unidos. Sin embargo, este texto no es en modo alguno una crónica. En cambio, es la historia de reyes y santos; de los piadosos y sus recompensas y de los impíos y su castigo. Para Beda esta fue una historia profundamente cristiana en la que una tierra pagana recibió el don de la fe y de buenos misioneros listos para establecer lo que se convirtió en una Iglesia viva y próspera.

Para muchos historiadores, Beda ÉL Se estudia ante todo como un texto temprano de la historia: una descripción de “lo que pasó” y poco más. Los exegetas medievales, sin embargo, como Beda y sus contemporáneos, pensaban que esta primera capa de significado literal fue seguida por otras tres: los niveles moral, alegórico y anagógico. Para acceder a estos niveles debemos leer como lo hizo Beda, con la Biblia en mente y con la conciencia de la presencia de muchos niveles de significado en casi todos los puntos del texto. Cuando se lee de esta manera, el ÉL es un campo minado de alusiones bíblicas que fusionan la historia de reyes y santos de Beda con la historia de la Creación y el Juicio. Cuando vemos el ÉL a través del filtro de las alusiones bíblicas de Beda, podemos ver a los ingleses convertirse en el nuevo Pueblo Elegido de Dios e Inglaterra emerger como la nueva Tierra Santa.

Es en esta lectura que descubrí el Apocalipsis de Beda y sus explicaciones sobre la forma en que los eventos de su propio mundo estaban conectados con el mundo por venir. Beda escribió el ÉL, sostengo, para hacer posible tal lectura, y sin embargo los eruditos modernos, a pesar de su conocimiento del poder y predominio de la cultura lectora medieval temprana, han fallado en leerla de esta manera, una manera que reformula el mundo intelectual medieval temprano como una cultura muy madura y alfabetizada. Leer a Beda como lo haría un exégeta, como haría el mismo Beda, nos permite reconstruir los mundos religiosos, culturales e intelectuales enrarecidos y sofisticados de los primeros monasterios medievales.


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