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La codicia no era buena en la Edad Media: el historiador analiza la ética empresarial medieval

La codicia no era buena en la Edad Media: el historiador analiza la ética empresarial medieval

Por Camille Brown

Dado que los escándalos financieros y de negocios son comunes en los nuevos titulares de hoy, el axioma "La codicia es buena" a menudo parece ser la filosofía de trabajo de muchos ejecutivos y empresarios adinerados. Pero la codicia no siempre ha sido popular en las sociedades occidentales.

La historiadora de Stanford Laura Stokes está descubriendo cómo las actitudes hacia la "codicia aceptable" han dado un giro en los últimos 500 años. El comportamiento egoísta que hoy se considera necesario en Wall Street podría haber sido despreciado en la Europa medieval. Incluso podría haber sido asesinado por utilizar la riqueza como justificación para eludir las normas sociales.

Stokes ha descubierto que el capitalismo logró florecer en la cultura intensamente comunitaria de la época medieval. Los hombres de negocios construyeron con éxito imperios financieros basados ​​en el comercio y el crédito, aunque la codicia desenfrenada fue condenada universalmente.

La pregunta que deja perplejo a Stokes, profesor asistente de historia, es cómo esos hombres podían ser admirados por sus pares, cuando la codicia estaba mal vista.

En resumen, el comportamiento económico descaradamente egoísta era simplemente inaceptable. Al describir la contradicción entre las actitudes comerciales actuales y una mentalidad medieval, Stokes dijo: "Un hombre de negocios medieval seguramente quedaría impresionado por los éxitos de sus descendientes modernos, pero también los despreciaría como hombres sin honor ni virtud".

Stokes, una historiadora de la Europa moderna temprana, comenzó su investigación cuando se encontró con documentación inusualmente extensa sobre disputas financieras de la época medieval. Mientras estudiaba detenidamente los documentos en el Staatsarchiv Basel-Stadt (un archivo importante de la ciudad suiza de Basilea), le intrigaba la cantidad de texto dedicado a preservar cada detalle de estas interacciones, hasta el específico "él dijo, ella dijo". conversaciones.

Fue convincente, explicó, porque incluso cuando las personas contaban experiencias financieras que sucedieron 20 años antes, "estaban ofreciendo un discurso citado como si los eventos hubieran sucedido el día anterior".

Emocionado por este detalle, Stokes profundizó en los registros para buscar un patrón en el lenguaje que la gente usaba para describir sus disputas financieras. En ejemplos de declaraciones judiciales, encontró que las personas enfatizaban el daño colectivo hecho a la comunidad sobre sus propias pérdidas.

En una disputa del siglo XVI entre primos, "un hombre criticó el comportamiento codicioso de otro, diciendo: 'Primo, primo, has actuado mal y cometido injusticia'", dijo Stokes.

La historia de Klein Hans Fisher, un suizo que tenía una enorme deuda en su hipoteca, destaca la diferencia entre nuestra mentalidad financiera moderna y la medieval.

Como muestran los registros judiciales, un rico hombre de negocios de Lucerna le había concedido la hipoteca a Fisher a finales del siglo XVI. Algún tiempo después, Fisher se retrasó en sus pagos. En lugar de apoderarse de la tierra de Fisher, el empresario, que también era el alcalde Badmer, se la dio a los hijos de Fisher y llegó a un acuerdo de alquiler con ellos para que mantuvieran la tierra en la familia.

Los registros indican que Fisher visitó la tierra en la época de la cosecha y aceptó el pago de la "renta" adeudado a Lord Badmer. Como explicó Stokes, "Hans Fisher visita la tierra y se lleva el exceso de cosecha, junto con algunos equipos agrícolas, dejando a sus hijos sin alquiler para pagar a Lord Badmer".

Pero Badmer no ejerce su derecho legal de recuperar la tierra, eso habría sido un comportamiento inaceptable. “No solo los agricultores, sino también los hombres ricos de la ciudad entendieron que la tierra pertenecía a las familias en formas que la deuda no podía borrar”, dijo Stokes.

En otro ejemplo más dramático del rechazo de la comunidad a las prácticas comerciales egoístas, el asesinato fue visto como la única respuesta lo suficientemente severa como para lidiar con un empresario pomposo, Uly Mörnach. Era un propietario que insistía en que tenía el poder y el derecho a hacer lo que quisiera con su propiedad. Como descubrió Stokes al examinar los archivos de la ciudad de Basilea, "insistió en una especie de perspectiva individualista ... de su propia vida".

Aunque sus impresionantes propiedades inmobiliarias pueden ser admiradas en la cultura actual, sus pares medievales lo consideraban francamente despreciable por la forma en que ponía su peso financiero. En un caso, descubrió Stokes, golpeó a una anciana cuando la descubrió tomando agua de su prado. Cuando la mujer presentó cargos, Mörnach mintió sobre el asunto en el tribunal y luego se rió de ello con sus amigos.

En la sociedad medieval, su desprecio por las reglas de responsabilidad social y el valor del honor comunitario fue un paso en falso que perturbó profundamente a sus vecinos, tanto que conspiraron colectivamente para asesinarlo, y muchos de ellos escaparon de las repercusiones legales.

Stokes está trabajando actualmente en un libroEl asesinato de Uly Mörnach: codicia, honor y violencia en el gremio de carniceros de Basilea, 1502, como parte de su proyecto de investigaciónUna historia social de la codicia en la era de la reforma. Anteriormente había investigado sobre la historia de la brujería y el año pasado publicóDemonios de la reforma urbana: el auge del enjuiciamiento por brujería, 1430-1530.

Stokes ha descubierto que los estudios religiosos son un área invaluable de conocimiento académico para comprender los patrones de actitudes sociales en la Europa del siglo XVI. "La teología", dijo Stokes, "es fundamentalmente importante para mí para comprender la codicia y los crímenes asociados con ella más adelante, en términos del pecado y los derechos morales".

Stokes, sin embargo, tiene cuidado de señalar que las actitudes sociales y las actitudes religiosas, aunque relacionadas, no son de ninguna manera lo mismo. Su principal interés y material para la exploración de la historia de la codicia no es la condena religiosa de la práctica, sino el código moral compartido que ha encontrado en las creencias religiosas de las comunidades colectivas.

"El corazón de los argumentos de las personas que estoy investigando", explicó, "son conjuntos de valores socialmente indígenas, no de una institución externa".

Y, aunque es bastante diferente, "estos conjuntos de valores están presentes en la sociedad actual", dijo Stokes. A pesar de un gran énfasis en la codicia en la cultura empresarial moderna, todavía valoramos la responsabilidad social. Como señaló Stokes, "admiramos a la mayoría de nuestros grandes filántropos que pueden equilibrar ambos".

Fuente: Universidad de Stanford


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